sede cobas virtuale

In considerazione della fase che stiamo attraversando la sede Cobas di Bologna si è organizzata per rimanere comunque in contatto con i propri iscritti ed iscritte ed anche con tutti/e coloro che avessero necessità di consulenza oppure di confrontarsi su quanto sta accadendo in questi difficili frangenti.

Apriamo, quindi, la sede in forma virtuale: chiunque voglia “visitare” la sede Cobas dovrà cliccare sul link in basso ed entrarà in modalità conferenza nella Sede Cobas, dove negli orari prefissati troverà i Cobas ad aspettarlo per affrontare insieme i problemi e ricevere consigli.

Sarà quindi possibile prendere un appuntamento e contattare i Cobas attraverso:

Attraverso le stesse modalità sarà anche possibile prenotare per avere appoggio nella compilazione della domanda di trasferimento.

Chiediamo alla Ministra Azzolina di prorogare i termini delle domande di mobilità

L’ordinanza con cui il Ministero da lei diretto dà avvio alle procedure di mobilità per l’anno scolastico 2020/2021, fissando le scadenze del 21 (per i docenti) e 27 aprile (per gli ATA) come se ci trovassimo in una situzione ordinaria, sarebbe sorprendente comunque, anche se lei, uscita dall’Università, non avesse più frequentao la scuola, neanche di sfuggita.

Ma diventa addirittura sconcertante una volta che si sappia come in realtà lei, presa la laurea, dalla scuola non sia mai uscita se non al momento di diventare, solo due anni fa, parlamentare. Lei è stata insegnante precaria con continuità fino al 2014 e, una volta stabilizzata, ha proseguito nell’attività docente fino al 2018, lasciandola al momento del passaggio nelle aule parlamentari. E non solo: per parecchi anni lei ha fatto coincidere l’insegnamento con la militanza in un’organizzazione sindacale della scuola. Dunque, al momento dell’emanazione dell’ordinnza suddetta, lei aveva tutti gli elementi per valutare l’assolutà incongruità delle date stabilite. E nello specifico doveva sapere che le date fissate per la presentazione delle domande di mobilità sono del tutto fuori dalla drammatica realtà attuale. Perchè se è vero che le domande vanno fatte on-line, è altrettanto vero che la loro complessità, il doverle compilare con estrema precisione, la documentazione da allegare richiedono necessariamente il ricorrere da parte di docenti ed ATA agli uffici scolastici, all’informativa e consulenza “in persona”, in particolare nelle sedi sindacali per chi a tali sedi ha necessità di fare riferimento. Tutto ciò, dunque, necessita di quella piena libertà di circolazione e di “contatti” che non c’è oggi, ma verosimilmente non ci sarà neanche per tutto il mese di aprile, visto che è pressochè certo – e lei ne dovrebbe essere pienamente consapevole – il prolungamento delle restrizioni attualmente previste fino al 3 aprile. Crediamo che, in particolare usando appieno la sua precedente esperienza di docente precaria e poi stabilizzata, nonchè quella di sindacalista della scuola, lei possa ben valutare l’errore commesso dal suo Ministero e ripararlo nel più breve tempo possibile. A tal fine, le chiediamo di posticipare almeno alla fine del mese di maggio le scadenze fissate dall’ordinanza per la presentazione delle domande di mobilità per l’anno scolastico 2020/2021. E questo è, in proposito, il telegramma che abbiamo inviato nella giornata di ieri a lei e agli organi preposti del Ministero dell’Istruzione.

I COBAS, in merito all’ordinanza con cui si dà avvio alle procedure di mobilità per l’anno scolastico 2020/2021, con le scadenze del 21 (per i docenti) e 27 aprile (per gli ATA) , rilevano la mancanza di congruità dei tempi previsti in tale disposizione con la situazione emergenziale del paese e con l’evidente difficoltà che si verrà a creare per il personale scolastico. Infatti pur se la domanda si inoltra in modalità on line è evidente il necessario supporto sia del settore amministrativo delle istituzioni scolastiche sia delle sedi sindacali notoriamente utilizzate dal personale per informazioni e assistenza nella compilazione e che richiede quella “libera” circolazione che ad oggi, e verosimilmente per tutto il mese di aprile, per le note restrizioni, non c’è.

I COBAS chiedono dunque di posticipare non essendo possibile, in una situazione così straordinaria, pensare che tutto possa svolgersi in modalità e tempi identici a situazioni ordinarie – almeno alla fine del mese di maggio le scadenze fissate dall’ordinanza per la presentazione delle domande di mobilità per l’anno scolastico 2020/2021, cosa del resto già successa in passato e che non pregiudicherebbe le operazioni e il regolare avvio del prossimo anno scolastico .


COBAS SCUOLA

SOCIETA’, ECONOMIA E SCUOLA AL TEMPO DEL CORONAVIRUS

Sospensione delle lezioni e didattica a distanza: in questo scenario siamo costretti a muoverci da settimane, adottando le modalità che ciascuno/a ritiene più opportune, accomunati, docenti e studenti, dal riconoscimento di un primordiale bisogno di relazione e di contatto. Un modo per reagire allo stato di eccezione che interrompe il fluire delle relazioni, della vita, sottomettendoci al principio esclusivo della sopravvivenza biologica individuale, un modo per affermare   l’importanza delle relazioni sociali in un tempo in cui le persone diventano individui, bloccati nella paura, distanti, diffidenti, passivi, annoiati e soli. La scuola è luogo di incontro: mai come ora capiamo quanto sia importante e imprescindibile la fisicità, la presenza di corpi, sguardi e voci che si intrecciano; abbiamo sperimentato, anche con le nuove tecnologie di comunicazione on-line , la possibilità di vedersi e ascoltarsi, come resiliente tentativo di tenere in vita almeno una traccia di contatto reale. L’obiettivo, nitido quanto difficile, è preservare la funzione di presidio civile che la scuola rappresenta di fronte al vuoto della paura e dell’emergenza.

Questa consapevolezza non può e non deve in alcun modo diventare uno schermo per nascondere la realtà: il diritto all’istruzione è stato sospeso, cosi come molti diritti civili fondamentali garantiti dalla Costituzione, per tutelare un diritto alla salute minacciato dalla pandemia e dall’inadeguatezza del nostro sistema sanitario a fronteggiarla, nonostante l’abnegazione e i ritmi massacranti con cui stanno lavorando gli operatori sanitari, esponendosi a pesanti rischi personali. La ratio dei provvedimenti governativi è quella di rallentare la diffusione del contagio, abbassando e spalmando i picchi, in modo da rendere più sostenibile la pressione sul SSN, anche grazie ai tentativi di potenziare, in particolare, la terapia intensiva. Ma tale situazione è stata determinata dalla pluridecennale politica neoliberista dei tagli alla spesa sanitaria, fatta passare come razionalizzazione, che ha determinato chiusura di ospedali, riduzione dei posti letti, riduzioni dell’organico, aumenti delle liste di attesa. Tra i problemi riscontrati in questi giorni in Lombardia vi sono il ritardo con cui vengono fatti i tamponi anche per chi segnala sintomi preoccupanti (almeno 4 giorni) e i ritardi nell’ ospedalizzazione, quando tutti gli esperti sottolineano che l’efficacia delle terapie è decisamente maggiore nelle prime fasi della malattia. Inoltre, la riconversione degli altri reparti sta determinando un’inevitabile riduzione delle cure per le altre patologie. Anche la regionalizzazione della Sanità mostra la corda, perché di fatto determina uno scarso coordinamento delle strutture sanitarie a livello nazionale nella gestione dell’emergenza. La regionalizzazione è strutturalmente collegata con l’aziendalizzazione e la privatizzazione, perché storicamente l’aumento delle competenze degli enti locali implica una riduzione delle risorse pubbliche e della stessa efficacia dell’intervento. Non a caso il governo si è deciso ad autorizzare la requisizione temporanea delle strutture private idonee. Tutto questo dovrebbe essere un monito politico per bloccare le folli proposte di autonomia regionale differenziata, sia in salsa leghista che del PD.

Gli effetti sull’economia reale sono pesantissimi, ma diventano drammatici per tantissime categorie del lavoro dipendente e autonomo, i “non garantiti” che pagheranno duramente quello che sta accadendo. Il primo settore che ne ha sofferto è stato il turismo, che produce il 14% del PIL; ora stanno crollando decine di migliaia di piccole e medie attività di ristorazione, accoglienza, ospitalità, artigianato, commercio, produzione e diffusione alimentare, con decine di migliaia di lavoratori, precari o in nero, senza reddito; persino piccole e medie aziende, che dovrebbero essere al riparo dall’uragano, tracollano perché il Made in Italy ora fa paura persino nei settori più impensabili. Ma con le restrizioni progressive per la maggior parte delle attività economiche per un tempo che allo stato non è prevedibile e, nonostante i provvedimenti di sostegno alle famiglie e alle imprese, vi sarà un crollo della domanda interna con effetti negativi a catena sulla produzione e sull’occupazione. E’ sempre più evidente che bisogna invertire la rotta: abbiamo bisogno come il pane dell’intervento pubblico in economia per sostenere la domanda, per orientare la produzione verso modelli sostenibili, per ricominciare ad investire sulla ricerca e l’innovazione, per un reddito “di quarantena” nell’immediato, per i lavoratori autonomi e dipendenti, anche precari o in nero, più colpiti, e un reddito universale in prospettiva. E’ un segnale sicuramente positivo la decisione della Commissione UE di proporre al Consiglio, per la prima volta nella storia, l’attivazione della clausola del Trattato che prevede la sospensione del Patto di Stabilità. E’ un’operazione simile al “whatever it takesdi Draghi, a cui seguì il quantitative easing e una politica monetaria fortemente espansiva; ora assistiamo a un’inversione di rotta anche per la politica di bilancio. Ma il quadro dei vincoli di bilancio che ha caratterizzato la vita dell’euro e dell’UE, dal Patto di Stabilità al Fiscal Compact, deve saltare in modo strutturale e permanente.  E’ necessaria un’ingente e stabile spesa pubblica in deficit per affrontare l’emergenza sanitaria e strutturalmente aumentare la domanda, la produzione e l’occupazione. Va finanziata con il Fondo Salva Stati, con gli Eurobond e, soprattutto, rimettendo in discussione il tabù del finanziamento monetario, conferendo alla BCE e alle BCN i poteri che hanno tutte le Banche Centrali del mondo: acquistare titoli di Sato sul mercato primario e anticipare moneta in conto corrente al Tesoro dello Stato.

In questo contesto la scuola oggi sopravvive come presidio di civiltà, come sforzo collettivo inderogabile di affermare il bisogno di sopravvivenza civile, sociale, affettiva, e non solo biologica. Ma guai a pensare che questa possa essere la normalità, l’occasione offerta alla scuola per scoprire alternative migliori; guai a pensare che stiamo garantendo davvero il diritto all’istruzione in altra forma o addirittura che si tratti di un’opportunità per fare un salto di qualità. Ogni sospensione dei diritti costituzionali è sempre una minaccia. L’emergenza è il terreno ideale per le sperimentazioni sociali, l’occasione per imporre cambiamenti difficilmente realizzabili in tempi normali. E’ la tecnica della shock economy teorizzata da Naomi Klein: approfittare della crisi per imporre in modo strutturale nuovi modelli economico-sociali. La sospensione della socialità nel momento dell’emergenza porta con sé il rischio che diventi strutturale il ritorno all’individualismo anche con il ritorno alla normalità, tanto più se pensiamo che già in tempi normali l’io stava prevalendo sul noi. La conseguenza sarebbe una drastica riduzione del peso dell’azione e dell’organizzazione collettiva, dello stesso conflitto sociale, con un aumento esponenziale della disuguaglianza sostanziale a scapito dei più deboli. Un rischio del genere c’è anche nella scuola: sospensione della collegialità per rafforzare ulteriormente il potere gerarchico dei dirigenti; didattica a distanza che diventa strutturale e sostitutiva della didattica in presenza…. Per questo sentiamo la necessità di focalizzare l’attenzione su alcuni aspetti della situazione attuale per capire cosa sta accadendo e dove stiamo andando, quali sviluppi della gestione dell’emergenza siano da contrastare e scongiurare, quali, invece, siano occasioni per rafforzare la scuola pubblica e il diritto all’istruzione.

Emerge da quanto detto in premessa, ma lo vogliamo ribadire con grande chiarezza e semplicità. La didattica a distanza è inevitabile in questa fase, ma non illudiamoci e non illudiamo: non è scuola, non garantisce il diritto all’istruzione! La scuola è, o dovrebbe essere, una comunità educante, che punta allo sviluppo delle capacità di analisi e di sintesi, allo sviluppo dello spirito critico della/del cittadina/o e, per esserlo, ha bisogno di relazioni umane, emotive e cognitive, che non possono essere assicurate dall’insegnamento a distanza.Siamo d’accordo nel farci carico della situazione per mantenere i contatti con studenti e studentesse, per sostenere e provare a dare un contributo, ma ribadiamo con forza che ciò è semplicemente reso indispensabile ed ineludibile dall’eccezionalità della situazione e rigettiamo con forza qualsiasi retorica modernista e qualsiasi ubriacatura pseudo tecnologica per il futuro.

In realtà basterebbe, ma pare non lo faccia nessuno, chiedere e discutere con i diretti interessati; credete che studenti e studentesse preferiscano rimanere in casa davanti ad un pc o, più spesso, ad uno smartphone per ore ed ore piuttosto che frequentare una scuola? Di più, credete che questo sarebbe un bene per loro? Avete chiesto alle famiglie cosa ne pensano? Avete parlato con i/le docenti per avere feedback reali? Sono evidentemente domande retoriche: basta il buon senso per rispondere. Assodato che questa è solo una situazione di emergenza che non dovrà, da questo punto di vista, lasciare alcuna eredità, vogliamo mettere in evidenza come anche in questo caso le emergenze diventino subito occasioni per effettuare sperimentazioni, per far fare salti in avanti a logiche securitarie e di controllo, per introdurre “novità” al di fuori delle regole e degli schemi istituzionali e normativi, per verticalizzare le relazioni di potere e sperimentare nuove forme di dirigismo autoritario. Rifiutiamo l’idea che a causa della pandemia le scuole diventino caserme o navi da guerra, non abbiamo bisogno né di capitani né di comandanti; non siamo disposti a dare spazio a retoriche patriottarde che mascherano intenti autoritari, così come non vogliamo dare spazio alle smanie di protagonismo e deliri di controllo messi in campo da svariati dirigenti e, purtroppo, anche alcuni/e nostri/e colleghi/e.

C’è anche un altro aspetto di cui tenere conto in questa ubriacatura pseudo-tecnologica. Stiamo aprendo le porte ai giganti del big-tech,con la scusa del poco tempo, grazie anche ad accordi che da tempo stavano venendo avanti, le grandi corporazioni del cosiddetto big-tech [google, microsoft, apple ecc…] stanno entrando in pompa magna nel sistema scolastico. Consideriamo grave che, senza colpo ferire, senza un minimo di discussione, una fetta del sistema e dello stesso diritto all’istruzione (una grossa fetta se diamo retta ai paladini della dad) venga acriticamente messa in mano di questi colossi multinazionali privati, famosi soprattutto per le loro capacità di estrarre profitto dalle nuove tecnologie e di evadere o eludere il fisco. Anche qui vediamo in azione i meccanismi della shock economy: sull’onda dell’emergenza si introducono senza confronto e senza discussione elementi di mercato e di omologazione, mentre al contempo si restringono gli spazi di democrazia. Dove sono finite tutte le riflessioni e i tentativi di introduzione del software libero? Dove finisce l’opposizione e la protezione dalle ingerenze di questi colossi multinazionali? Perché continuare ad aprire le porte della scuola alla società dei big-data, in mano alle corporazioni private, con tutti i pericoli del controllo continuo?

Infine, vi è una scuola in cui tutte le tendenze analizzate si mostrano in modo esasperato e paradossalmente alla rovescia ed è la scuola in carcere. I detenuti, costretti ad una doppia reclusione a causa del COVID-19, non hanno più alcuna possibilità di avere contatti con i propri insegnanti, con cui hanno, per nove mesi l’anno, il rapporto quotidiano più costante e diretto. I docenti sono stati fatti uscire dalle aule “ristrette” il 4 marzo e da allora non hanno avuto più alcuna possibilità di avere contatti con i propri studenti. La Circolare del Dipartimento dell’Amministrazione Penitenziaria del 12 marzo ha previsto l’uso di Skype anche per riprendere i rapporti con gli alunni, ma ciò si sta rivelando impossibile (manca il personale, mancano i computer, mancano gli spazi) e, al massimo, i docenti possono consegnare materiale cartaceo alle aree educative interne, Come è facile capire, in celle affollate, senza illuminazione adeguata, in una condizione di ansia e con problematiche serissime da affrontare (tra cui quella sanitaria) difficilmente tale materiale potrà essere utilizzato, nonostante anche in carcere ci si diplomi e gli studenti maturandi non si sa, ancor più che nel “mondo di fuori”, quando e se potranno svolgere gli Esami di maturità. Dunque, proprio in carcere, dove il controllo dei detenuti è totale, salvo i momenti in cui tragicamente la “rivolta” si diffonde (e ricordiamo qui le 13 vittime dell’ultima protesta), l’utilizzo della didattica a distanza è, invece, praticamente inesistente, perché inutile nell’istituzione totale per eccellenza, dove il controllo è la norma.

Ci sono, comunque, aspetti concreti che, anche nell’ambito della situazione emergenziale, devono essere affrontati.

1) In base alle leggi e alle norme contrattuali vigenti, con la sospensione delle attività didattiche i docenti non hanno alcun obbligo di svolgere le 18, le 24 o 25 ore di lezione. Svolgere attività didattica a distanza risponde ad una inevitabile necessità, ma non ad un obbligo giuridico. Al tempo stesso le modalità di svolgimento non possono essere imposte: il docente è libero di scegliere le diverse modalità e tecniche. Dal D. Lgs 165/2001 fino alla legge 107/2015 tutte le leggi o atti aventi forza di legge prevedono che i poteri del dirigente scolastico sono esercitati nel rispetto delle competenze degli organi collegiali. Nel DL n. 6/2020 non si rinvengono deroghe a tali previsioni legislative. L’art. 7 del TU assegna al Collegio dei docenti “potere deliberante in materia di funzionamento didattico del circolo o dell’istituto(..). Esso esercita tale potere nel rispetto della libertà di insegnamento garantita a ciascun docente”. Il comma prosegue elencando una serie di competenze specifiche del Collegio che spaziano in moltissimi campi che attengono tutti alla didattica. Per cui, il Collegio dei docenti ha quella che nel linguaggio giuridico si chiama “competenza generale” su tutto ciò che attiene alla didattica. E’ di tutta evidenza che l’art. 1 del DPCM del 4 marzo può essere interpretato in modo legittimo solo nel senso che il DS ha l’obbligo di attivare modalità di didattica a distanza, ma ad esso non corrisponde alcun obbligo da parte dei docenti. Insomma, è legittimo e opportuno che il DS agisca come i vecchi presidi, cioè promuovendo e coordinando le attività didattiche a distanza, ma senza alcuna forma di imposizione. E il coordinamento significa anche evitare di imporre agli studenti di stare per tempi lunghissimi al computer, riducendo il numero delle video lezioni, nonché evitare di sovraccaricarli di compiti da svolgere.

2)  Le attività svolte a distanza vanno tracciate nel registro on line, ma senza assolutamente firmare il registro di classe: sarebbe un falso in atto pubblico, che attesta ciò che non corrisponde al vero, cioè che si sono svolte le lezioni in presenza; se non è possibile tracciare le attività senza firmare, va specificato che si tratta di didattica a distanza.

3) Le valutazioni di carattere sommativo sono assolutamente illegittime e anche inopportune. Checchè ne dicano i funzionari del Miur, tutta la normativa scolastica prevede l’obbligo della vigilanza durante le prove, sia scritte che orali, ed è di tutta evidenza che essa non viene garantita con prove on line. Il che non significa che non vi siano feedback da parte degli studenti: lo sono le domande, i rilievi critici, lo stesso svolgimento dei lavori assegnati, magari svolti in modo collettivo. Tutti elementi che concorrono a determinare la c.d. valutazione formativa, cioè valutazione delle prove che serva per la crescita cognitiva degli studenti, una valutazione dunque che non si trasforma in voto. Infine, ma non ultimo per importanza, valutazioni sommative a distanza di fatto porterebbero inevitabilmente, non al 6 politico tanto temuto dalla Ministra, ma al 6 di mercato, purtroppo già tendenzialmente imperante nella scuola dell’autonomia, in cui le scuole in competizione tra di loro per accaparrarsi clienti- iscritti (che significano più risorse economiche e di personale) scambiano iscrizioni con promozioni. Infatti, valutazioni negative a distanza, se determinanti bocciature in sede di scrutinio, porterebbero inevitabilmente ad una marea di ricorsi con alta probabilità di esiti positivi. Le valutazioni sommative è bene riservarle a quando torneremo veramente a fare scuola, sperando di avere almeno un mese di tempo per riprendere le file del discorso e somministrare delle valutazioni finali, che comunque non potranno non tenere conto dell’eccezionalità della situazione.

 Per tutte queste ragioni chiediamo anche l’immediato ritiro della Nota MIUR n. 388/2020 sulla didattica a distanza, che tante inopportune complicazioni sta creando al lavoro quotidiano di docenti e studenti/sse.

4) Le attività legate ad Invalsi e PCTO (ex alternanza scuola lavoro) devono essere senz’altro sospese. Le prove Invalsi vanno annullate per tutte le classi dei vari ordini di scuola per le quali sono previste. Le attività di PCTO vanno sospese per tutti le classi del triennio delle scuole superiori, sia perché in tempi di emergenza non è pensabile continuare a sottrarre ore alla didattica ordinaria in presenza già pesantemente falcidiata, sia per evidenti ragioni di tutela della salute. Entrambe non devono costituire requisiti per l’ammissione agli esami, anche per gli alunni delle attuali quarte, per evitare che siano costretti a svolgere gli stage aziendali nell’ultimo anno di corso. Per le classi terze e quarte di quest’anno le attività vanno ridotte di 1/3 per evitare che siano costrette a svolgere in due anni ciò che era previsto per tre. Vi sono state delle dichiarazioni in tal senso, ma non vi è ancora nulla di ufficiale. Che senso ha volersi incaponire a portare avanti attività di questo tipo in un momento come questo? Stupisce e preoccupa che, nonostante l’emergenza giustifichi la sospensione delle lezioni, ancora non si sia fatta una cosa così semplice come cancellare attività che non hanno alcuna valenza didattica, che hanno l’unico pregio di essere perfettamente congeniali alla logica della scuola-azienda; evidentemente l’emergenza vale solo in determinati campi, mentre altri devono essere difesi e mantenuti ad ogni costo.

5) Gli esami di Stato vanno svolti con le Commissioni formate tutte da membri interni, che conoscono il lavoro effettivo svolto dalla classe. Per lo stesso motivo, anche le prove scritte vanno formulate dalla Commissione stessa, sulla base di uno schema base fornito dal Miur, per garantire un minimo di omogeneità. Per lo stesso fine potrebbe essere auspicabile che il Presidente sia esterno.

6) Nonostante quel che dice la Ministra, inevitabilmente quest’anno scolastico avrà effetti anche sul prossimo, per il semplice motivo che aver perso 2 o, in alcune regioni, 3 mesi di scuola vera imporrà una riformulazione della programmazione didattica anche per l’anno prossimo. Per cui, è ancora più indispensabile avere tutti docenti in cattedra dal primo giorno di scuola. Ma il protrarsi dell’emergenza determinerà inevitabilmente un allungamento dei tempi sia del concorso straordinario che di quello ordinario. Per cui, è necessario anche nella scuola applicare i criteri emergenziali già applicati per i medici: valore abilitante della laurea; concorso straordinario per soli titoli per tutti i precari che hanno maturato 36 mesi di servizio, in applicazione anche delle sentenze della Corte di Giustizia Europea che hanno condannato lo Stato italiano per abuso di ricorso al contratto a tempo determinato. Nell’immediato chiediamo la proroga dei contratti per tutto il personale a tempo determinato, docente e Ata,  che risultava in servizio al momento della disposizione di sospensione delle attività didattiche o di chiusura delle scuole.

7) Con l’entrata in vigore immediata del DL 17.3.2020 e, ancor di più, con la chiusura di tutte le attività produttive   che non siano strettamente necessarie per garantire beni e servizi essenziali, annunciata da Conte la sera del 20 marzo, nella stragrande maggioranza dei casi le scuole devono essere chiuse anche per il personale Ata.Infatti, l’art. 87 c.1 prevede: “il lavoro agile è la modalità ordinaria di svolgimento della prestazione lavorativa nelle pubbliche amministrazioni (..), che, conseguentemente: a) limitano la presenza del personale negli uffici per assicurare esclusivamente le attività che ritengono indifferibili e che richiedono necessariamente la presenza sul luogo di lavoro, anche in ragione della gestione dell’emergenza”. Nella scuola i casi di attività indifferibili e strettamente necessarie da svolgere in presenza sono veramente pochi, come la gestione delle aziende agrarie o quella dei rifiuti tossici. Continuare a tenere aperte le scuole significa esporre a inutili rischi il personale Ata e gli stessi dirigenti, che in caso di contagio potrebbero incorrere in responsabilità anche di carattere penale.

Esecutivo nazionale dei COBAS – Comitati di base della Scuola

23 marzo 2020

Scuola e didattica al tempo del Corona virus

Sospensione delle lezioni e didattica a distanza. In questo scenario ci muoviamo da settimane, ciascun* adottando le modalità che ritiene più opportune, accomunat* dal riconoscimento di un primordiale bisogno di relazione e di contatto che accomuna docenti e studenti. Un modo per reagire allo stato di eccezione che interrompe il fluire delle relazioni, della vita, sottomettendoci al principio esclusivo della sopravvivenza biologica individuale, un modo per affermare l’importanza delle relazioni sociali in un tempo in cui le persone diventano individui, bloccati nella paura, distanti, diffidenti, passivi, annoiati e soli.

La scuola è luogo di incontro, mai come ora capiamo quanto sia importante e imprescindibile la fisicità, la presenza di corpi, sguardi e voci che si intrecciano, abbiamo sperimentato le nuove modalità della cosiddetta didattica a distanza, anche la possibilità di vedersi e ascoltarsi, come resiliente tentativo di tenere in vita almeno una traccia di contatto reale.

L’obiettivo, nitido quanto difficile, è preservare la funzione di presidio civile che la scuola rappresenta di fronte al vuoto della paura e dell’emergenza.

Questa consapevolezza non può e non deve in alcun modo diventare uno schermo per nascondere la realtà: il diritto all’istruzione è stato sospeso, così come molti diritti civili fondamentali garantiti dalla Costituzione, per tutelare un diritto alla salute minacciato dall’inadeguatezza del nostro sistema sanitario a fronteggiare l’epidemia, nonostante l’abnegazione e i ritmi massacranti con cui stanno lavorando gli operatori sanitari, esponendosi a pesanti rischi personali. La scuola oggi sopravvive come presidio di civiltà, come sforzo collettivo inderogabile di affermare il bisogno di sopravvivenza civile, sociale, affettiva, e non solo biologica.

Guai a pensare che questa possa essere la normalità, l’occasione offerta alla scuola per scoprire alternative migliori, guai a pensare che stiamo garantendo davvero il diritto all’istruzione in altra forma o addirittura come opportunità per fare un salto di qualità.

Ogni sospensione dei diritti civili è sempre una minaccia. L’emergenza è il terreno ideale per le sperimentazioni sociali, l’occasione per imporre cambiamenti difficilmente realizzabili in tempi normali.   Per questo sentiamo la necessità di focalizzare l’attenzione su alcuni aspetti della situazione attuale per capire cosa stia accadendo e dove stiamo andando, quali sviluppi della gestione dell’emergenza siano da contrastare e scongiurare, quali invece siano occasioni per rafforzare la scuola pubblica e il diritto all’istruzione.

Il diritto all’istruzione è sospeso. Proprio per questo stiamo praticando la “didattica a distanza”.

Giova allora rammentare sempre che uno degli aspetti più importanti in questa delicata fase d’emergenza è mantenere la socializzazione. Potrebbe sembrare un paradosso, ma le richieste che le famiglie rivolgono alle scuole vanno oltre ai compiti e alle lezioni a distanza, cercano infatti un rapporto più intenso e ravvicinato, seppur nella virtualità dettata dal momento. Chiedono di poter ascoltare le vostre voci e le vostre rassicurazioni, di poter incrociare anche gli sguardi rassicuranti di ognuno di voi, per poter confidare paure e preoccupazioni senza vergognarsi di chiedere aiuto.

Parole del capo dipartimento del MIUR Giovanna Boda redattrice della nota del 13 Marzo 2020: viene delimitato chiaramente l’orizzonte entro cui si può trovare il senso delle diverse pratiche ascrivibili alla cosiddetta “didattica a distanza” attivata nelle scuole a seguito dei diversi Decreti ministeriali sull’emergenza coronavirus.

Parole pienamente condivisibili, che ben descrivono le mille modalità messe in atto dai docenti in queste settimane, innanzitutto per ritrovare un contatto con bambine e bambini, ragazze e ragazzi, provando a riempire quel vuoto improvvisamente creatosi con la sospensione delle attività didattiche. È in questa attivazione autonoma, realizzatasi anche grazie ad una condivisione di suggerimenti e competenze tecniche da parte di colleghe e di colleghi più preparat*, che si trova l’autentico nucleo vitale dell’esperienza che stiamo vivendo. Una risposta compatta e generosa da parte del mondo della scuola che ha cercato di superare le barriere di quarantene e zone rosse.

Pratiche plurali, originali e nuove oppure anche ispirate alla quotidianità della normalità: video lezioni, compiti e letture assegnate sul registro elettronico di classe, testi da scrivere o esercizi da svolgere online… Insomma una ricchezza che rispecchia la varietà e la pluralità degli stili di insegnamento dei docenti che sono state trasportate, per quanto possibile, in dimensione virtuale.

L’ultima nota, la 388 del 17 Marzo, del capo di dipartimento Marco Bruschi, ribadendo quanto già espresso in altre note precedenti, nonché nel videomessaggio della ministra Azzolina, aggiunge elementi che ci lasciano perplessi, tanto per il modo perentorio quanto per il carattere ingiustificato.

La declinazione in modalità telematica degli aspetti che caratterizzano il profilo professionale docente, fa sì che si possa continuare a dare corpo e vita al principio costituzionale del diritto all’istruzione.

Qui c’è proprio qualcosa che non va. Sarebbe dunque garantito oggi il diritto allo studio? Decisamente no: come altri diritti costituzionali – primo fra tutti la libera circolazione – in nome della necessità di salvaguardare il diritto alla salute, anche il diritto allo studio, inteso come diritto universale, oggi è stato di fatto sospeso.

Entriamo più nel dettaglio.

Tornando alla nota 388 del 17 marzo, in prima istanza bisognerebbe chiedersi se il diritto all’istruzione, declinato in quella maniera, sia veramente garantito a tutte e tutti. Nella situazione attuale è evidente che ciò non avviene perché presuppone la disponibilità di strumenti e connessione che non tutti possiedono, al contrario di quanto avviene per la didattica in presenza, che è invece aperta a tutti. Indistintamente.

Pieno appoggio a tutti i tentativi in atto di colmare il digital divide per cause economiche e agli investimenti fatti in quest’ottica: esiste un diritto di cittadinanza digitale che è imprescindibile e va perseguito e per questo basterebbe verificare l’efficacia reale dei provvedimenti adottati. Proprio questi però sono la prova evidente che il problema al momento esiste (e presumibilmente continuerà ad esistere fino al termine dell’emergenza): per questo si cerca di monitorarlo e contenerlo. Di certo ad oggi possiamo dire – anche attraverso il riscontro quotidiano con studenti e studentesse – che non c’è effettivamente un diritto all’istruzione per tutt* e che ciò è dovuto a motivi economici.

Questo digital divide  può avere anche origini diverse, inerenti alla sfera delle autonomie. Gli strumenti tecnologici non sempre hanno valenze compensative, anzi: possono anche risultare discriminatori nei riguardi di alunn* con specifiche disabilità, che necessitano di un ausilio anche solo per fare un accesso. Tale problema si presenta anche per i bambini e le bambine della scuola primaria, che hanno bisogno della presenza dell’adulto per accedere ad attività di lezione a distanza o anche solo per connettersi. Non tutti i genitori riescono ad assicurare direttamente o indirettamente questa presenza, magari perché lavorano o semplicemente perché non sono in grado.

Sullo sfondo si muovono i problemi di sempre: già nella scuola “normale” incontriamo un problema di dispersione scolastica, dovuta a cause sociali o a problematiche specifiche di integrazione, oggi lo vediamo crescere ancora di più. Sono le alunne e gli alunni a “rischio” che in questi giorni stiamo perdendo, che non hanno la motivazione autonoma né l’aiuto familiare che consentirebbe loro di partecipare alle attività a distanza. Non si tratta di una problematica necessariamente economica, spesso non sono dispositivi e connessione che mancano, semplicemente stanno fuori (qualcuno chiamerebbe oggi i servizi o i carabinieri per segnalare l’evasione dell’obbligo scolastico? E quando anche fossero coattivamente connessi, riusciremmo a coinvolgerli a distanza? A fare ciò che spesso facciamo fatica a fare in presenza?).

Dobbiamo poi ricordare anche la situazione di tutt* gli/le student* che non riescono a seguire le lezioni online perché devono prendersi cura dei fratelli piccoli o che condividono una stessa stanza con fratelli e sorelle e devono fare i turni per utilizzare l’unico pc disponibile… ( perché le case in cui tutti siamo rinchiusi non sono tutte uguali, non tutt* possono avere “una stanza tutta per sé”, lo sappiamo proprio perché lavoriamo a scuola, immersi nel mondo reale, e non ce lo possiamo dimenticare ora solo perché siamo “a distanza”).

E’ dunque chiaro che il problema dell’accesso alla didattica a distanza non può neppure essere ridotto alla dotazione di pc, tablet e connessione. Il vulnus del diritto all’istruzione rimarrebbe comunque aperto.

All’esclusione di chi per ragioni diverse non può avere accesso alla didattica a distanza bisogna ancora aggiungere lo sgretolarsi delle strategie didattiche di inclusione che esistevano nella scuola in presenza. Riuscire a garantire l’approccio personalizzato durante le lezioni on line è davvero difficile. Gli studenti e le studentesse stranier*, così come tutt* coloro a cui durante le lezioni si cercava di garantire attenzione, calibrando le richieste e le spiegazioni sulle effettive potenzialità e mantenendo uno sguardo volto al coinvolgimento e all’integrazione nel gruppo-classe, risultano oggi inevitabilmente più emarginat* per le caratteristiche stesse del lavoro on line, molto più adatto alla standardizzazione che alla diversificazione dell’approccio didattico.

La questione è dunque complessa e non ci sembra onesto né opportuno procedere a semplificazioni di facciata.

Dovrebbe essere evidente che in questo quadro parlare di continuità della garanzia del diritto all’istruzione diventa davvero mistificatorio. A meno che non venga specificato contraddittoriamente che tale diritto è garantito solo per una parte degli studenti, i salvati, rinunciando alla sua universalità. Riteniamo più serio assumere fino in fondo la contraddizione che si è aperta: la tecnologia è oggi uno strumento prezioso per affrontare la situazione attuale ma al tempo stesso, paradossalmente, esso determina nuovi ostacoli di ordine economico e sociale, proprio ciò che la Repubblica avrebbe il compito di rimuovere.

Stiamo praticando la didattica a distanza come misura eccezionale perché il diritto all’istruzione è stato sospeso. Nell’emergenza vogliamo cogliere le poche opportunità che ci sono offerte, ma al tempo stesso riconoscerne i limiti, dobbiamo avere la consapevolezza che la scuola della didattica a distanza non è veramente aperta a tutti. Non è scuola.

Detto altrimenti: si fa quello che si può, ma niente trionfalismi. La situazione nella scuola rimane grave, così come nella società, e vogliamo lasciarcela alle spalle il prima possibile.

COBAS SCUOLA BOLOGNA

La professoressa marziana di Lloyd Biggle jr. – 1966 by Mercury Press Inc.

La signorina Mildred Boltz giunse le mani ed esclamò:

—          Che bella scuola!

Nel mattino luminoso, l’e­dificio appariva come un’oasi biancoceleste, posato come una gemma in mezzo alla sel­va di grattacieli anonimi, di cupole, di guglie che forma­vano il complesso metropoli­tano.

La signorina Boltz, però, modificò presto il proprio giu­dizio. A un esame più atten­to, l’edificio scolastico a for­ma di scatola appariva goffo e sgraziato, e soltanto il colo­re ne riscattava la bruttezza.

Il conducente dell’aeromez­zo, che brontolava tra sé perché aveva infilato una corsia sbagliata perdendo il proprio turno, si voltò dicendo: —Come avete detto?

— La scuola — disse la si­gnorina Boltz. — Che bella tinta.

L’aerocar arrivò a un incro­cio, girò e si avviò lungo la corsia giusta. Soltanto allora il conducente tornò a occu­parsi della signorina Boltz. —Ho sentito parlare di scuole, e anzi mi pare che un tempo ne esistessero nelle province occidentali. Ma quel palazzo non è una scuola.

La signorina Boltz incontrò lo sguardo serio dell’autista, si confuse, e sperò di non diventare rossa. Alla sua età, non era certo il caso di arrossire. Disse: — Temo di non avere capito bene. Credevo che fosse…

— Sì, signora. E’ l’indirizzo che mi avete dato.

 — Ma allora è una scuola! Io sono un’insegnante, e so­no venuta appunto per prendere servizio nella scuola.

L’altro scrollò la testa. —No, signora. Qui non ci sono scuole.

Il mezzo iniziò la discesa in modo così brusco che la signorina Boltz fu costretta a interrompere le proprie pro­teste per aggrapparsi alla ma­niglia di sicurezza. Finalmen­te l’aerocar si posò nella zona riservata al parcheggio e l’autista aprì lo sportello. Lei pagò e scese con aria dignitosa, tipica delle professoresse di mezza età. Avrebbe voluto approfondire la strana affermazione del tassista sulle scuole, ma temeva di arrivare in ritardo. D’altronde, se quell’edificio non era una scuola, che cosa poteva essere?

Aggirandosi nel labirinto di corridoi contrassegnati da lettere, la signorina Boltz, ogni volta che svoltava, aveva l’im­pressione di infilare una dire­zione sbagliata. Finalmente, innervosita e ansimante, arri­vò a destinazione. La segreta­ria prese nota del suo nome, e le disse, con aria severa:

— Il dottor Wilbings vi sta aspettando. Entrate pure.

Sulla porta dell’ufficio, una targa annunciava a grosse let­tere: ROGER A. WILBINGS. ISPETTORE CENTRALE DEL MI­NISTERO DELL’ISTRUZIONE. La signorina Boltz ebbe un attimo d’esitazione, e la segreta­ria le ripeté: — Andate pure avanti.

— Grazie — disse lei, spin­gendo la porta.

Il funzionario, seduto die­tro la scrivania sistemata in mezzo alla stanza, l’aspettava con espressione impenetrabi­le. La signorina Boltz avanzò sbattendo nervosamente le palpebre, e rimpianse di non essersi messa, quel mattino, le lenti a contatto. Il dottor Wilbings, intanto, continuava a esaminare le carte che ingombravano la scrivania, e, senza degnarsi di alzare lo sguardo, le fece cenno di se­dersi. La signorina Boltz fece qualche passo come se fosse in equilibrio su una fune, e si sedette.

—Un momento, prego —disse il funzionario.

La signorina Boltz cercò di rilassarsi. In fondo non era un’insegnante alle prime ar­mi, di quelle appena uscite dall’università e alla ricerca disperata di un posto. Aveva venticinque anni di anzianità e veniva dall’ispettore solo per parlare del proprio trasferimento.

Il dottor Wilbings raccol­se le carte sparse sulla scriva­nia, le riunì assieme e le infilò in un raccoglitore. — Signo­rina… ah, sì, signorina Boltz — disse. L’aspetto stranamen­te sofisticato dell’ispettore centrale affascinava la signori­na Boltz. Il funzionario in­fatti portava gli occhiali, i quali erano ormai caduti in disuso da anni, e sul labbro superiore aveva un paio di baffetti come se ne vedevano solo nei vecchi film. Teneva la testa protesa in avanti e leggermente piegata da un la­to, e la guardava al di sopra della lunga curva del naso.

A un tratto, dopo una bre­ve esitazione, si rimise a cer­care tra le carte della scriva­nia. — Ho esaminato il vo­stro fascicolo, signorina… sì, signorina Boltz. — Respinse, con impazienza, il raccoglito­re. — Come consiglio perso­nale, vi suggerisco di presen­tare subito la domanda per essere collocata a riposo. La mia segretaria vi dirà che do­cumenti dovete presentare. Buongiorno.

Quell’attacco imprevisto tolse di colpo ogni nervosismo alla signorina Boltz. Disse con calma: — Apprezzo il vostro interessamento, dottor Wilbings, ma non ho la minima intenzione di andare in pen­sione. Sono venuta per parla­re del mio trasferimento.

— Cara signorina Boltz! —L’ispettore centrale aveva de­ciso di mostrarsi gentile. Ma la sua espressione era goffa, a metà tra il sorriso benevolo e il ghigno di scherno. — Mi preoccupo unicamente nel vo­stro interesse. Mi rendo con­to che andando in pensione adesso, voi siete soggetta a un certo… danno economico, ma, date le circostanze, farò in mo­do che il trattamento sia particolarmente favorevole. La­sciando il servizio, d’altronde, sarete libera di fare ciò che più vi piace, tenuto conto che non… — s’interruppe, batten­do ritmicamente un dito sul tavolo — che non siete adatta all’insegnamento. Per quanto l’idea possa sembrar­vi ingrata, tuttavia è la pura verità, e prima ve ne renderete conto, meglio…

In quel momento, la signorina Boltz non riuscì più a frenarsi, e scoppiò a ridere. L’ispettore, irritato, s’inter­ruppe e rimase a guardarla, sbalordito.

— Scusate — disse lei, a­sciugandosi gli occhi. — Inse­gno da venticinque anni e, come potrete vedere dalla mia cartella personale, sono una buona insegnante. Insegnare è la mia vita, mi piace farlo ed è tardi ormai per dirmi che non sono adatta a fare il mio lavoro.

— Insegnare è una profes­sione per giovani, e voi siete prossima alla cinquantina. Inoltre, dobbiamo tenere con­to del vostro stato di salute.

— Che è perfetto — disse lei. — Ho sofferto, come qua­si tutti i coloni di Marte, di un cancro al polmone dovu­to alla polvere del pianeta, ma ne sono guarita perfetta­mente.

— A quanto risulta dalla vostra cartella, ne siete stata affetta per ben quattro volte.

— Ne ho sofferto per quat­tro volte e per quattro volte sono guarita. Sono ritornata  sulla Terra solo perché i medici hanno detto che ero particolarmente sensibile al cancro di Marte.

— Avete insegnato su Mar­te… — il funzionario fece un gesto sprezzante. — Non ave­te praticato la professione in altre sedi, e la vostra specia­lizzazione è, del resto, limita­ta all’insegnamento su quel pianeta. In questi ultimi tem­pi c’è stata una vera rivolu­zione nei metodi di insegna­mento, e vi assicuro che voi, signorina Boltz, siete assoluta­mente superata. — Il dottor Wilbings riprese a tambu­rellare sulla scrivania. — In­somma: non siete adatta all’insegnamento. O almeno, non in questo paese.

La signorina Boltz disse, con fermezza: — Intendete rispettare il mio contratto o devo ricorrere alle vie legali?

Il funzionario scrollò le spalle, e riprese in mano la cartella personale della signo­rina Boltz. — Lingua ingle­se, parlata e scritta, quarto anno. Immagino che siate in grado di svolgere questo cor­so.

— Sì.

— Le lezioni avranno luo­go da lunedì a venerdì. Dalle dieci e un quarto alle undici e un quarto.

— Non mi interessa l’inse­gnamento con orario ridotto.

— L’orario è pieno.

— Cinque ore settimanali?

— Occorrono quaranta ore settimanali di preparazione. E per voi, probabilmente, ce ne vorranno molte di più.

— Capisco — disse lei. Non era mai stata tanto sconvolta.

— Le lezioni avranno ini­zio lunedì prossimo. Vi riser­verò uno studio e combinerò immediatamente un incontro con i tecnici.

— Uno… studio?

— Uno studio — nella vo­ce dell’ispettore c’era una no­ta di maligna soddisfazione.

— Fate conto, all’incirca, di avere quarantamila allievi.

Il funzionario prese da un cassetto due libri: un ponde­roso volume: «TECNICA E PROCEDIMENTO DELL’INSEGNAMEN­TO ALLA TV», e l’altro un cor­so di inglese a dispense. —In questi due volumi trovere­te tutte le spiegazioni che vi occorrono — disse.

La signorina Boltz balbet­tò: — Insegnamento alla TV? Ma allora i miei allievi seguiranno i corsi alla TV?

— Naturalmente!

— Ma io non li vedrò mai!

— Loro vedranno voi, si­gnorina Boltz. E’ più che suf­ficiente.

— E i compiti?

Il funzionario la guardò se­veramente: — Non ci saran­no né compiti né esami. Su Marte, secondo un sistema pe­dagogico ormai più che supe­rato, dovevate ancora ricorre­re a compiti ed esami per costringere gli allievi a studiare, ma abbiamo fatto dei passi da gigante in campo educativo. Se credete di dover imbottire il cranio dei vostri allievi a forza di compiti e di esami, toglietevelo dalla testa. Sono sistemi tipici di  un metodo di insegnamento che noi proi­biremmo, se fosse possibile farlo.

— Ma se non ci sono né esami né compiti, e se non vedo mai i miei allievi, come posso valutare i risultati del mio insegnamento?

— In quanto a questo, ab­biamo un nostro metodo. O­gni due settimane riceverete un indice Trendex. C’è altro?

— Ancora una cosa. — Lei sorrise debolmente. — Vi di­spiacerebbe dirmi perché la mia presenza vi dà tanto fa­stidio?

— Ve lo dico subito — dis­se il funzionario, con aria indifferente. — Voi purtroppo avete in mano un contratto che noi dobbiamo rispettare, per quanto siamo sicuri, fin d’ora, che non sarete in gra­do dì svolgere bene l’incarico. Quando darete le dimissioni, noi dovremo trovare, a metà dell’anno, un sostituto, e, per di più, quarantamila studen­ti avranno ricevuto almeno per alcune settimane un insegnamento insufficiente. Capirete, quindi, perché abbiamo tentato di persuadervi ad an­dare subito a riposo. Se prima di lunedì avrete cambiato idea, posso assicurarvi che ri­ceverete il trattamento più favorevole. In caso contrario, tenete presente che è nostro pieno diritto collocare a ripo­so d’ufficio un’insegnante in­competente.

La segretaria del dottor Wilbings le comunicò il nu­mero di una stanza. — Que­sto è il vostro ufficio — le disse. — Aspettate lì. Mande­rò qualcuno.

La stanza era piccola, arre­data con una scrivania, uno scaffale, uno schedario, una cineteca e una macchina per microfilm. Una stretta fine­stra guardava su un muro punteggiato da altre finestre, tutte egualmente strette. Sul­la parete di fronte alla scriva­nia, c’era un grosso schermo TV. Era il primo ufficio di cui disponeva la signorina Boltz. L’insegnante si sedette alla scrivania, e si sentì molto sola, molto demoralizzata, un po’ intimidita.

Il telefono suonò. Dopo una ricerca affannosa, la si­gnorina Boltz finalmente sco­vò l’apparecchio, che era na­scosto da un pannello sul pia­no della scrivania. Nel frat­tempo però il telefono aveva smesso di suonare. Allora lei esaminò più attentamente la scrivania e scoprì un altro pannello che nascondeva i co­mandi della TV. C’erano quattro manopole, ognuna numerata dallo zero al nove. Provò diverse combinazioni, ma ogni volta si trovò di fron­te allo schermo bianco. Final­mente fece lo 0001, e sullo schermo apparve la scritta:

LE LEZIONI AVRANNO INIZIO LU­NEDI’ 9SETTEMBRE. LE ISCRI­ZIONI SONO APERTE. PER RICE­VERE LE SCHEDE DI GRADIMEN­TO DOVETE EFFETTUARE L’I­SCRIZIONE.

Qualcuno bussò alla porta, e nell’ufficio entrò un impie­gato sulla cinquantina, i ca­pelli grigi, che si presentò co­me Jim Pargrin, capo tecni­co. Si sedette di fianco alla  scrivania, e le sorrise. — Temevo che vi foste persa. Vi ho chiamata al telefono, ma nessuno ha risposto.

— Avete riappeso prima che io fossi riuscita a trovare l’apparecchio — disse la si­gnorina Boltz.

Il tecnico sorrise, poi disse, serio: — Dunque, siete voi la marziana. Sapete che cosa dovete affrontare?

— Vi hanno mandato per farmi paura?

— Non faccio paura a nes­suno, tranne che ai tecnici alle prime armi. Mi chiedevo soltanto… be’, lasciamo perdere. Andiamo nello studio.

I due attraversarono la lun­ga serie di uffici che si affac­ciavano sul corridoio da una grande vetrata e che ricorda­rono alla signorina Boltz l’ac­quario di Marte dove un tem­po accompagnava i propri studenti perché potessero vedere le varie forme di vita marina esistenti sulla Terra.

Pargrin aprì una porta, e le consegnò la chiave. — Sei-­quattro-tre-nove. E’ un po’ lontano dal vostro ufficio, ma per lo meno è sullo stesso piano.

Un orrendo tavolo nero con tozze gambe metalliche, una stretta lavagna, la telecamera che dominava la scena dalla parete opposta, e accanto, un monitor. Pargrin toccò una manopola sul quadro dei co­mandi, e subito si accese una luce accecante. — Siccome in­segnate inglese, ritengo che

non abbiate bisogno di un’attrezzatura speciale — disse.

— Vedete questi tasti? Pre­mendo il numero uno, inqua­drate la cattedra, la lavagna e lo spazio delimitato dalla linea del pavimento. Il due inquadra solo la cattedra. Il tre solo la lavagna. Pronti?

— Ma, non capisco!

Lui girò una manopola. —Guardate.

Il monitor si accese e la signorina Boltz si trovò a fis­sare una figura femminile, tarchiata, di mezz’età, che la fissava di rimando, e pensò che lo schermo l’invecchiava terribilmente. L’abito che in­dossava, visto in TV, sembra­va particolarmente infelice.

La faccia era di un biancore impressionante. Avrebbe do­vuto restare di più sul ponte, durante il viaggio di ritorno da Marte, pensò la signorina Boltz.

— Provate con il due — le suggerì Pargrin.

Lei si sedette alla cattedra. e premette il tasto due. La telecamera si spostò, e lei, con un brivido, contemplò sullo schermo il suo primo piano. Toccò il numero tre e si vide davanti alla lavagna. Anche questa inquadratura era deci­samente malriuscita.

Pargrin staccò la telecame­ra, e richiuse i comandi. —Il pulsante di controllo è vi­cino alla porta — disse. — Se alle dieci e quindici non avre­te premuto quel tasto, la vo­stra lezione verrà automaticamente tolta dal programma. Ricordatevi anche di lasciare lo studio appena la lezione è finita, cioè alle undici e quin­dici, in modo che l’altro in­segnante possa prepararsi per la lezione delle undici e tren­ta. Prima di andarvene, ab­biate la cortesia di cancellare la lavagna e di lasciare tutto in ordine. Il cancellino è nel cassetto della cattedra. Chia­ro?

— Mi pare di sì — disse lei. — Vorrei solo che mi spie­gaste come faccio a insegnare l’inglese, senza avere la pos­sibilità di sentire gli allievi mentre parlano o leggono quello che hanno scritto.

Pargrin non rispose, e ri­mase silenzioso lungo tutto il corridoio. — So che cosa vo­lete dire — disse, infine, quando rientrarono nell’uffi­cio della signorina Boltz. —Quando ero ragazzo, le cose andavano diversamente. La TV la guardavo solo se i ge­nitori me lo permettevano, e andavo a scuola regolarmente con gli altri ragazzi della mia età. Adesso tutto è cambiato, e a quanto pare i nuovi siste­mi funzionano bene. Almeno, così dicono i responsabili. A ogni modo, vi auguro buona fortuna.

La signorina Boltz si risedette alla scrivania tutta pen­sosa e aprì il libro « TECNICHE E PROCEDIMENTO DELL’INSE­GNAMENTO ALLA TV ».

Alle dieci e cinque del lu­nedì mattina, la signorina Boltz premette il pulsante di preavviso del suo studio TV. Sul monitor si accese, in ri­sposta, una spia bianca. La signorina si sedette alla catte­dra e, dopo aver premuto il tasto due, intrecciò le mani e rimase in attesa.

Alle dieci e un quarto in punto, la spia bianca divenne rossa, e dal monitor la sua im­magine la fissò con aria di di­sapprovazione. — Buongior­no — disse lei. — Questa è la lezione d’inglese per il quarto anno, e io sono Mil­dred Boltz.

Aveva deciso, durante quel­la prima ora di lezione, di fare una presentazione di sè stessa. Anche se lei era desti­nata a non conoscere mai di persona i suoi quarantamila allievi, tuttavia riteneva suo dovere farsi conoscere da loro.

In quella prima ora, dun­que, parlò dei suoi anni di in­segnamento su Marte, quan­do gli studenti andavano a scuola in gruppo e c’erano classi di venti, venticinque al­lievi, che si riunivano in un’aula per ascoltare la sua lezione. Parlò dei primi tem­pi, quando gli allievi che vo­levano uscire all’aperto, fuo­ri della cupola protettiva, per la ricreazione, dovevano infi­larsi le maschere per poter respirare. Raccontò delle gite scolastiche, a cui partecipava­no gli allievi di una sola clas­se o a volte dell’intero istituto, e durante le quali si face­vano ricerche sulla flora, sulle rocce, e sulla configurazione del suolo marziano. Parlò an­che delle domande che i suoi allievi marziani erano soliti rivolgerle a proposito della Terra.

I minuti scorrevano lenta­mente, e la signorina Boltz si sentiva quasi prigioniera dell’occhio implacabile della te­lecamera. Sul monitor la sua immagine prese un’aria smar­rita e infelice. Non aveva mai pensato che l’insegnamento potesse essere tanto faticoso.

Finalmente l’ora finì. Lei sorrise debolmente, e dal mo­nitor le rispose un sorriso spettrale. — Ci rivediamo do­mani — disse. — Buongiorno a tutti.

La spia rossa si spense, e si riaccese quella bianca. La signorina Boltz diede un’ulti­ma occhiata timorosa alla te­lecamera e uscì.

Mentre era seduta alla scri­vania e lottava per trattenere le lacrime, arrivò Jim Par­grin.

— Che c’è che non va? —le domandò.

— Sarebbe stato meglio che io fossi rimasta su Marte.

— Ma perché? Avete co­minciato magnificamente.

— Non mi sembra proprio.

— Ma sì — disse lui, e sorrise. — Stamane, durante gli ultimi dieci minuti, ab­biamo preso un Trendex della vostra lezione. Con questo sistema controlliamo il tasso di ascolto e verifichiamo l’interesse che incontra il nuovo professore. Wilbings ha volu­to assistere personalmente al Trendex, e credo che abbia avuto una delusione — sorri­se maliziosamente. — Il son­daggio è stato di un’unità al di sotto del cento, il che, pra­ticamente, significa il massimo.

Pargrin se ne andò prima che lei avesse il tempo di dir­gli grazie. La signorina Boltz, tutta felice, si mise a prepara­re la lezione successiva e co­minciò a dare un’occhiata al piano di studio per il quarto anno.

Non trovò niente da obiet­tare allo schema generale, va­sto, ben fatto e nello stesso tempo razionale. Ma i testi proposti erano addirittura in­credibili.

«Opera teatrale consiglia­ta: Non sposate un elefante, di H.N. Varga, farsa assai di­vertente.»

Lei cancellò il titolo con un tratto deciso di penna, e scris­se in margine: «W. Sha­kespeare, Il mercante di Ve­nezia ». Successivamente sosti­tuì a « Gualdrappe e pisto­le », un racconto western di Percival Olivier, «Le due cit­tà» di Dickens. Non trovò ci­tata, tra i testi proposti dal programma, nessuna poesia, e provvide a inserirne qualcu­na. Quindi continuò a modi­ficare il programma senza la minima incertezza dato che il manuale per l’insegnamento alla TV diceva appunto che andava incoraggiata l’origina­lità, negli insegnanti.

Il mattino dopo, mentre percorreva il corridoio, diret­ta al suo studio, era assoluta­mente tranquilla.

In quel vasto e freddo edi­ficio, nella solitudine del suo ufficio la signorina Boltz si sentiva così depressa, che de­cise di preparare le lezioni a casa. Solo a metà della terza settimana scoprì il modo di arrivare al decimo piano do­ve, secondo la guida, doveva esserci un bar. Mentre aspet­tava il suo turno, in mezzo ai professori giovani che la circondavano in silenzio, eb­be l’impressione di essere ad­dirittura preistorica, una spe­cie di pezzo da museo.

Qualcuno le rivolse un cen­no di saluto, mentre lei si dirigeva verso un tavolino. Jim Pargrin si alzò e le pre­se di mano il vassoio. Un gio­vane l’aiutò a trovare un po­sto. Dopo tante ore di solitudine, quelle attenzioni la la­sciarono senza parola.

— Mio nipote — disse Par­grin. — Lyle Stewart. Inse­gna fisica. La signorina Boltz, la professoressa che viene da Marte.

Il giovanotto era un tipo bruno, cordiale, con un sorri­so aperto. Lei disse che era lieta di conoscerlo. — Siete il primo collega col quale par­lo! — disse.

— In generale non esisto­no rapporti fra noi — ammi­se Stewart.

— Ma io credo che se ci fosse un po’ di collaborazio­ne…

L’altro scrollò la testa. —Supponete di scoprire un ac­corgimento che funziona, e che, quindi, il vostro Trendex salga. Gli altri insegnanti lo vengono a sapere, e subito si mettono a seguire le vostre lezioni, cercando di capire la vostra trovata. A vostra volta voi li tenete sotto controllo, scoprite che gli altri sfruttano la vostra tecnica, e natural­mente la cosa non vi fa pia­cere. In passato si sono avute risse con conseguenze legali più o meno serie, e quindi preferiamo tenere le distan­ze.

 – Come vi trovate, qui?—        chiese Pargrin.

— Mi manca molto il con­tatto con gli allievi — disse la signorina Boltz. — Mi preoccupa il fatto di non co­noscerli, di non poterne seguire i progressi.

— Lasciate perdere le astrazioni — disse Stewart, in tono amaro. — La Scuola Nuova, in campo pedagogico, segue questi principi: l’allie­vo deve essere esposto all’insegnamento che gli si vuole impartire. L’esposizione, chiamiamola così, deve avvenire a casa dell’allievo, nell’am­biente che più gli è consono. In modo che il soggetto assor­ba tutto ciò che le capacità individuali gli permettono di assorbire. Oltre a questo, non possiamo pretendere altro da lui.

— Ma il ragazzo non si rende conto dei progressi che fa, e quindi non ha nessun incentivo a imparare — obiet­to la signorina Boltz.

— La Scuola Nuova consi­dera questo del tutto irrile­vante. Insomma, si sta cercan­do di applicare all’insegna­mento la tecnica che, usata nella pubblicità, ha ottenuto tanti buoni risultati. Susci­tare l’attenzione della gente e indurla a comperare, anche se non ne ha l’intenzione. Nel nostro caso, attrarre l’atten­zione dell’allievo e fare sì che impari anche se non ne ha voglia.

— Ma così gli allievi non imparano a vivere con gli al­tri.

Stewart si strinse nelle spal­le. Nella Nuova Scuola, d’altra parte, non esiste il pro­blema della disciplina, non ci sono compiti da correggere, non si presenta il problema del trasporto degli allievi da casa alle sedi scolastiche e vi­ceversa. La cosa non vi per­suade?

— Assolutamente no!

— Vi consiglio di tenere per voi la vostra opinione. Ag­giungerò che un altro fattore determinante per l’adozione dei nuovi sistemi di insegna­mento è il risparmio di de­naro che essi comportano. Anziché avere migliaia di co­stosi edifici scolastici, è suffi­ciente un unico studio TV. Inoltre si risparmia sugli sti­pendi degli insegnanti, per­ché basta un insegnante per varie migliaia di studenti, an­ziché uno ogni trenta-quaran­ta allievi. I ragazzi intelligen­ti impareranno da soli, an­che se l’insegnamento è insuf­ficiente, e d’altronde la nostra civiltà non esige di più: po­chi elementi ben preparati, in grado di costruire macchine efficienti. Nel corso degli ul­timi cento anni, non si sono mai avute tasse scolastiche co­sì basse. — Il professore sco­stò la sedia. — Lieto di avervi conosciuta, signorina Boltz. Forse potremo diventare ami­ci, dato che voi insegnate in­glese e io fisica, e quindi non rischiamo di farci concorren­za. Ora però devo lasciarvi per andare a inventare qual­cosa di nuovo, dato che negli ultimi tempi il mio Trendex è calato alquanto.

Lei lo guardò, pensosa, mentre il giovanotto si allon­tanava. — Mi pare che vostro nipote abbia lavorato troppo e soffra di esaurimento.

— I professori giovani non hanno un contratto come il vostro — disse Pargrin — e possono essere licenziati in tronco. Lyle ha intenzione di passare all’industria l’anno prossimo, e non gli sarà facile trovare un posto.

— Vuole lasciare l’insegnamento? Ma non deve!

— E’ una carriera senza avvenire.

— C’è sempre un avvenire per un buon professore.

Pargrin scrollò la testa. — Guardatevi attorno. Gli inse­gnanti sono tutti giovani. Re­sistono finché possono, perché sono pagati bene, ma, a un certo punto, alla buona paga si preferisce la sicurezza dell’impiego. Verrà un giorno in cui più nessuno vorrà fare il professore, e infatti il Ministero sta già facendo esperi­menti con lezioni filmate. Si prende un buon professore, si filmano le sue lezioni duran­te un intero anno scolastico e a questo punto non c’è più bisogno di ricorrere all’ope­ra dell’insegnante. Bastano i film. No, credetemi, l’inse­gnamento è una carriera sen­za avvenire. Avete già avuto il vostro Trendex?

— No. Dovevo averlo?

— Ce n’è uno ogni due set­timane e li hanno distribuiti appunto ieri.

— Io non l’ho avuto.

Pargrin imprecò sottovoce, poi la guardò con l’aria di chiederle scusa. — Wilbings, quando vuole, è veramente in­sopportabile — disse. — Cre­de probabilmente di coglier­vi di sorpresa.

— Temo di non capire be­ne che cosa siano i Trendex.

— Non sono per niente complicati. Ogni due settima­ne eseguiamo un migliaio di sondaggi sugli allievi del pro­fessore. Se tutti i campioni da noi prelevati seguono, co­me dovrebbero fare, le lezio­ni assegnate, il Trendex del professore è 100. Se soltanto una metà segue, il Trendex è di cinquanta. Il Trendex di un buon insegnante è all’incirca di 50. Se il Trendex scende al di sotto di 20, il professore viene licenziato per scarso rendimento.

— Dunque i ragazzi seguo­no le lezioni solo se ne hanno voglia?

— I genitori sono tenuti a procurare gli apparecchi TV — spiegò Pargrin. — E de­vono controllare che i ragazzi siano presenti durante le ore di lezione, ma non sono tenuti a far sì che i figli se­guano una determinata lezio­ne. Altrimenti dovrebbero e­sercitare una sorveglianza as­sidua, minuto per minuto, cosa impossibile, come ha ri­conosciuto anche il tribunale. Non si poteva, d’altronde, neppure costruire degli appa­recchi TV che trasmettessero solo su determinati canali. Di conseguenza se una lezione non va, se ne può seguire un’altra. Capirete perciò co­me sia importante per il professore suscitare l’interesse dell’allievo.

— Capisco. E qual era il mio Trendex?

Pargrin distolse lo sguar­do: — Zero.

— Cioè, nessuno ha segui­to le mie lezioni? Eppure cre­devo di aver lavorato bene.

— Il primo giorno li avete interessati, ma poi probabil­mente si sono stancati. Sono cose che capitano. Avete se­guito le lezioni dei vostri col­leghi?

— Santo cielo, no! Ho a­vuto talmente da fare, che non ci ho neppure pensato.

— Forse Lyle avrà qualche idea da suggerirvi. Gli dirò di venire da voi per la lezione delle due. E poi… be’, poi si vedrà.

Lyle Stewart spiegò alcune carte sulla scrivania. — Ec­covi i Trendex — disse. —Dovreste averne una copia.

Lei diede un’occhiata al­la lista dei nomi, finché trovò il suo. Boltz Mildred, ingle­se, quarto anno. Ora, 10,15. Canale 6439. Zero. Media an­nuale: zero.

— Vediamo un po’ la le­zione di Marjorie McMillan delle due. Insegna inglese al quinto anno e ha un Trendex molto alto, 64. Vediamo come se la cava. — Il giovanotto premette i vari tasti.

Alle due in punto, Marjo­rie McMillan comparve sul video, e la prima impressio­ne dell’inorridita signorina Boltz fu che la professoressa McMillan stesse spogliandosi. Scarpe e calze, infatti, erano posate in bell’ordine, sul pavimento, vicino a lei. L’inse­gnante in quel momento sta­va sbottonandosi la camicetta. Alzò gli occhi verso la teleca­mera.

— Che cosa state a curio­sare qui, cari? — tubò. —Credevo di essere sola.

La signorina McMillan era una bionda attraente, che vi­sta di profilo mostrava una se­rie di curve sensazionali. La bionda sorrise, scrollò la te­sta, e fece il gesto di ritirarsi.

— Be’, visto che siamo tra amici… — disse poi.

La camicetta sparì, subito seguita dalla gonna, e l’inse­gnante rimase davanti allo schermo in un provocante due pezzi. La telecamera sot­tolineò l’oro e il rosso della sua figura mentre la signorina McMillan veniva avanti con passo di danza. Mentre passava, sempre con passo danzan­te, accanto alla cattedra, pre­mette il tasto che inquadrava la lavagna.

— Ora, carissimi, è tempo. di metterci al lavoro — disse.

— Eccovi la prima frase. —Lesse a voce alta mentre scriveva alla lavagna: — L’uo­mo… percorreva… la strada… Percorreva, indica l’azione dell’uomo, la strada è il com­plemento oggetto. Che definizione buffa, vero? Mi seguite?

La signorina Boltz tentò una protesta: — Inglese, per il quinto anno?

— Ieri abbiamo parlato del verbo — diceva la signorina McMillan. — Ve ne ricorda­te? Scommetto che non mi avete seguito, anzi scommetto che anche adesso non siete affatto attenti.

La signorina Boltz fu so­praffatta dallo sdegno. Sullo schermo, la signorina McMil­lan aveva slacciato il reggise­no, ma nell’attimo in cui l’in­dumento stava per cadere, lei lo bloccò appena in tempo.

— Forse, un giorno o l’altro, me lo toglierò davvero. Non vorrete perdere quel momen­to, vero? Meglio che mi se­guiate con attenzione. E ades­so torniamo a occuparci di quel brutto complemento og­getto.

La signorina Boltz osservò, con calma: — Mi sembra che vada un po’ fuori argo­mento.

Stewart spense il televiso­re. — Il suo Trendex non ri­marrà alto per molto tempo —           disse. — Appena gli allie­vi si accorgeranno che non ha la minima intenzione di sfilarsi il reggiseno… Passiamo a quest’altro. Quarto anno di inglese. Stavolta è un profes­sore. Trendex 45.

L’insegnante era un giova­notto di bella presenza, dall’aria sveglia, che si esibì in una serie di imitazioni, e ten­ne il gesso in equilibrio sul naso. Successivamente passò alla lettura dell’opera «Gual­drappe e pistole» che lesse molto bene, sostenendo suc­cessivamente le varie parti, curvandosi dietro la cattedra, fingendo di puntare una pi­stola immaginaria contro la telecamera, e dando vita a un’interpretazione efficace.

— Ai ragazzi piacerà —disse Stewart. — Può resistere abbastanza bene. E ora vedia­mo se c’è qualcun altro.

C’era un’insegnante di sto­ria, una donna giovane, dall’aria tranquilla, dotata di no­tevole talento artistico. Que­sta insegnante schizzava con rapidità straordinaria carica­ture su caricature, e teneva desta l’attenzione degli spet­tatori con una conversazione brillantissima. Successivamen­te passarono all’ora d’econo­mia, dove l’insegnante faceva continui giochi di prestigio, e infine osservarono due pro­fessoresse che si servivano più o meno degli stessi mezzi del­la signorina McMillan, ma erano scarsamente dotate, e, di conseguenza, il loro Tren­dex era considerevolmente più basso.

— Questo basterà a darvi un’idea — disse Stewart.

— Certo, un professore che sa soltanto insegnare è no­tevolmente svantaggiato —disse la signorina Boltz, pen­sosa. — Ma gli insegnanti che abbiamo visto non insegnano niente ai loro allievi, si limi­tano a intrattenerli.

Jim Pargrin era rimasto in silenzio durante quel giro d’o­rizzonte. Alla fine si alzò, e scrollò con solennità la testa grigia. — Interpellerò il tec­nico per sentire se può metter­vi a disposizione qualche film. Di solito non lo fanno volen­tieri, perché non abbiamo personale sufficiente, ma spe­ro di ottenere lo stesso qual­cosa.

— Grazie — disse la signo­rina Boltz. — Siete davvero molto gentile. E grazie anche a voi, Lyle, perché vi siete prestato per una causa persa.

— La causa non è persa, finché lavorate — disse il gio­vane.

I due uomini uscirono as­sieme, e, dopo che se ne fu­rono andati, la signorina Boltz rimase a lungo a fissare lo schermo TV, chiedendosi per quanto tempo ancora avrebbe continuato a lavorare.

Durante i venticinque an­ni di permanenza sull’inospi­tale Marte, aveva sempre so­gnato di tornare sulla Terra. Aveva sognato di camminare, a piedi scalzi sull’erba verde in mezzo alle piante e ai cespugli, mentre in alto, al po­sto della vaga trasparenza del­la cupola atmosferica, avreb­be potuto contemplare lo spa­zio infinito del cielo azzurro. Lo squallido deserto marzia­no le aveva sempre fatto ri­cordare con nostalgia le onde dell’oceano che si rincorrevano fino all’orizzonte.

Adesso che era di nuovo sulla Terra, la signorina Boltz viveva nel complesso urbano degli Stati Orientali, dove gli. edifici immensi incombevano sui parchi minuscoli. Il cielo azzurro era totalmente oscu­rato dal traffico cittadino, e in quanto all’oceano, era riu­scita appena a intravederlo un paio di volte da un mezzo aereo.

Ma comunque, campi, la­ghi, fiumi e oceani esistevano sulla Terra, e sarebbe bastato andarli a cercare. La signori­na Boltz s’era però tuffata im­mediatamente nel lavoro e a­veva dovuto passare ore e ore a cercare esempi, a rivedere nozioni, a ripetere infinite volte la lezione di quell’uni­ca ora di insegnamento, pri­ma di esporsi all’occhio im­placabile della telecamera.

E nessuno aveva seguito le sue lezioni. In quelle due pri­me settimane d’insegnamento, i suoi allievi, uno per uno, l’avevano abbandonata tutti.

Comunque, ignorando la propria umiliazione, la signo­rina Boltz si mise a preparare la lezione sul «Mercante di Venezia ». Jim Pargrin le venne in aiuto, e assieme riu­scirono a raccogliere alcuni brani di ottimi film con varie scene della tragedia.

Lei disse, triste: — Tanto lavoro, e nessuno che lo se­gue.

— Io lo seguo — disse Par­grin. — Le vostre lezioni mi interessano.

Lo sguardo di Pargrin le ricordò qualcosa a cui da anni non aveva più pensato: quel giovane che era andato ad ac­compagnarla quando lei era partita per Marte, e che le aveva promesso di raggiunger­la appena si fosse laureato in ingegneria. Lui poi, disgrazia­tamente, era morto in un incidente. Da allora erano pas­sati molti anni, ma la signo­rina Boltz non aveva mai pen­sato che l’insegnamento fosse una professione arida, tranne il giorno in cui si era trovata chiusa in quel cubicolo sotto l’occhio della telecamera.

Pargrin, il giorno del se­condo Trendex, venne a cer­carla. — Ve ne hanno data una copia?

— No — disse lei.

— Ne ho trovato una ex­tra, e ve la manderò.

Poté così constatare che l’in­dice di Boltz Mildred, ingle­se, quarto anno, eccetera, era ancora zero.

A questo punto decise di procurarsi in libreria dei ma­nuali per l’insegnamento alla TV. Purtroppo i testi erano ricchi di esempi per gli inse­gnamenti di per sé adatti ad una presentazione visiva, ma per quanto riguardava l’in­glese non erano certo di gran­de aiuto.

Allora si immerse nella let­tura delle riviste di pedago­gia, e cercò di approfondire i misteri della Scuola Nuova.

Un giorno arrivò Pargrin con un nuovo Trendex. Lei si sforzò di sorridere: — sem­pre zero?

— Ecco… stavolta no.

Lei esaminò la scheda, sbat­té le palpebre, e tornò a guar­dare meglio. L’indice era uno, ciò che equivaleva all’uno per mille. Ma allora aveva un al­lievo! In quel momento la si­gnorina Boltz avrebbe volen­tieri sacrificato tutti i vantag­gi della pensione pur di po­ter conoscere quell’unico fedele.

— Che cosa credete che fa­ranno? — chiese lei.

— Il vostro contratto è vin­colante e Wilbings non agirà finché non sarà sicuro di ave­re le carte in regola.

— Comunque, sono con­tenta di sapere che ho un al­lievo. Credete che ce ne siano altri?

— Perché non li invitate a scrivervi? Riceverete un buon numero di lettere, potrete produrle come prove.

— Non mi interessano le prove — disse lei. — Comun­que chiederò loro ugualmen­te di scrivermi. Grazie.

— Signorina… Mildred…

— Dite?

— Vorreste venire a pran­zo con me stasera?

— Certamente!

Passò una settimana, pri­ma che lei trovasse il corag­gio di dire ai suoi allievi di scriverle, tanto aveva paura che nessuno le rispondesse.

Un mattino, finalmente, dopo avere finito la lezione con un minuto di anticipo, lei intrecciò le mani e si sfor­zò di sorridere davanti alla telecamera. — E ora vorrei chiedervi un favore. Deside­rerei che ognuno di voi mi scrivesse parlandomi di se stesso, dicendomi se vi piac­ciono le cose che state stu­diando. Voi sapete tutto di me, mentre io non so niente di voi. Perciò vi prego viva­mente di scrivermi.

Le arrivarono undici lette­re. Lei le sfogliò con attenzio­ne, le lesse con amore e co­minciò, animata da nuova fi­ducia, le lezioni su «Le due città».

Portò le lettere a Pargrin. e, quando Jim ebbe finito di leggerle, disse: — Secondo me, ce ne sono a migliaia di ragazzi così, intelligenti, de­siderosi di apprendere e mor­tificati dalla fredda indiffe­renza della nuova pedagogia.

— Notizie di Wilbings? —domandò lui.

— Non una parola.

– Mi ha chiesto di prele­vare il vostro prossimo Tren­dex su duemila campioni. Gli ho detto che mi occorreva un ordine scritto dal Ministe­ro, ma non credo che se ne dia pensiero.

– E’ evidente che si pre­para ad agire nei miei con­fronti.

— Temo di sì — disse Par­grin. — Sarà bene che comin­ciamo a pensare a una linea di difesa. Dovrete ricorrere a un avvocato.

— Non so se mi difenderò. Sto pensando di dedicarmi alle lezioni private.

— Ci sono già le scuole private, e chi può ci manda già i propri figli. Gli altri, purtroppo, non sono in grado di pagare.

— Non importa. Appena avrò un po’ di tempo libero, andrò a cercare gli allievi che mi hanno scritto.

— Il prossimo Trendex è per lunedì — disse Pargrin.

— Penso che prima di allora Wilbings si sarà fatto vivo.

Wilbings la fece cercare il lunedì mattina. Dal giorno del primo colloquio, lei non aveva più visto l’ispettore centrale ma l’aspetto ridicolo del personaggio e i suoi modi scostanti le erano rimasti impressi. — Siete a conoscenza del vostro indice Trendex? — le chiese il funzionario.

La signorina Boltz, sapen­do che l’altro, deliberatamen­te, aveva tentato di tenerla all’oscuro, scosse la testa, senza la minima incertezza, e senza arrossire.

Wilbings, pazientemente, le spiegò la tecnica e lo scopo del Trendex.

— Ma se il Trendex ha veramente il valore che voi dite, perché gli insegnanti non ne sono messi a conoscen­za? — domandò lei.

— Infatti ne sono al cor­rente. Ognuno riceve una co­pia del proprio Trendex.

— Io, però, non le ho mai ricevute.

— Probabilmente, dato che siete al primo servizio TV, c’è stato un disguido. Ad ogni modo, io li ho ricevuti tutti, ad eccezione di quello odierno che mi verrà inviato appena sarà pronto. Sono lie­to che ne prendiate visione.

L’ispettore le mise sotto gli occhi, una per una, le varie schede, sottolineandone con zelo gli zeri. Quando arrivò all’indice 1, si fermò.  – Co­me vedete, su migliaia di cam­pioni prelevati, abbiamo trovato soltanto un allievo che segue le vostre lezioni. E’ in­dubbiamente l’indice più bas­so di cui sia a conoscenza, e quindi devo chiedervi di la­sciare volontariamente il ser­vizio. Qualora vi rifiutaste di farlo, non vedo altra soluzio­ne che…

S’interruppe perché la se­gretaria era entrata portando l’ultimo Trendex. — Ah, sì. Grazie. Eccolo. Boltz Mil­dred…

Le dita del dottor Wilbings parvero improvvisamente col­te da paralisi. La signorina Boltz, nel frattempo, aveva trovato il suo nome nella li­sta, e seguiva la riga con gli occhi.

Ventisette.

— Evidentemente sto fa­cendo progressi — disse. – Avete altro da dirmi?

Ci volle un momento pri­ma che l’ispettore ritrovasse la parola. — No, nient’altro.

Mentre attraversava la se­greteria, la signorina Boltz sentì la voce stridula di Wil­bings che urlava al citofono: — Pargrin. Lo voglio da me. Subito.

Pargrin la stava aspettando al bar. — E’ andato tutto be­ne, immagino — disse con stu­diata indifferenza.

— Persino troppo.

Lui addentò un panino e iniziò a masticare lentamen­te, soprappensiero.

— Perché l’avete fatto, Jim? — chiese lei.

Lui arrossì. — Fatto cosa?

— Perché avete corretto il mio Trendex?

— Non si può correggere un Trendex. Non ci riusci­rebbe neanche Wilbings. —Poi aggiunse, piano: — Co­me avete fatto a scoprirlo?

— Non c’è altra spiegazio­ne, e avreste fatto meglio a lasciare le cose com’erano. Vi state mettendo nei guai, e non riuscirete che a riman­dare l’inevitabile. Il prossimo Trendex darà di nuovo zero.

— Non importa. Wilbings a un certo punto prenderà dei provvedimenti, ma per il momento non oserà un’azio­ne avventata.

Pranzarono in silenzio, fin­ché il cameriere venne a con­segnare a Pargrin un messag­gio urgente da parte del dot­tor Wilbings. Pargrin ammic­cò: — Adesso vado a diver­tirmi. Oggi pomeriggio sare­te in ufficio?

Lei scosse la testa. — Vo­glio andare a trovare i miei allievi.

— Allora ci vediamo do­mani.

Lei lo seguì con lo sguardo. Sperava sinceramente che non fosse nei guai.

Dalla terrazza di atterrag­gio in cima all’edificio, la si­gnorina Boltz chiamò un ae­rocar. Mentre aspettava che il mezzo arrivasse, tolse dalla borsetta una lettera e la ri­lesse.

«Mi chiamo Darrel Wilson e ho sedici anni. Sono co­stretta a rimanere sempre in casa perché sono parzialmen­te paralizzata. Mi piacciono molto le vostre lezioni e vi pregherei di inserire un  numero maggiore di testi di Sha­kespeare.»

— L’aerocar è arrivato, si­gnorina.

— Grazie — disse la signo­rina Boltz. Rimise la lettera nella borsetta e si avviò lun­go la rampa.

Jim Pargrin ascoltò con preoccupazione le idee della signorina Boltz. — Come sa­rebbe a dire? Un’aula per fa­re lezione?

— Ho nove allievi che ver­ranno tutti i giorni a scuola. Perciò ho bisogno di un locale dove poter tenere lezione.

— Ma quando lo saprà Wilbings, gli, verrà un colpo!

— Le mie lezioni alla TV mi impegnano solo per cin­que ore settimanali, e non vedo perché durante il tem­po libero non potrei fare le­zione a un gruppo di allievi.

— Aggiunse, piano: — Que­sti allievi hanno bisogno di venire a scuola.

— Se Wilbings ne rimane all’oscuro, non può trovare niente da ridire — disse Par­grin. — Speriamo che non lo venga mai a sapere. Però non c’è un’aula, in tutto il palaz­zo. Forse potreste fare lezione in uno degli studi, e se tiria­mo una tenda davanti al cri­stallo, non vi darà fastidio nessuno. In che ore fareste lezione?

— Tutti i giorni dalle no­ve alle tre. Gli allievi si por­tano la colazione da casa.

— E va bene, ma non di­menticate le lezioni alla TV, anche se nessuno le segue…

— State tranquillo. I miei allievi impiegheranno quell’ora per prepararsi alle altre lezioni, a meno che io non possa fare lezione alla TV nello stesso studio dove inse­gno ai miei allievi.

— Senz’altro.

— Magnifico! Non so pro­prio come dirvi grazie.

Lui scrollò le spalle e di­stolse in fretta lo sguardo.

— Avete avuto guai con Wilbings? — chiese lei.

— No. Pensava che il vo­stro ultimo Trendex fosse do­vuto a un errore. Siccome non sono io personalmente che prelevo i Trendex, l’ho man­dato dal tecnico addetto a quell’incarico.

— Allora per un po’ posso stare tranquilla. Comincerò le lezioni domani.

Tre allievi arrivarono su una poltrona a rotelle: Carol, una bella ragazza, sensibile, nata senza gli arti inferiori, e che per quanto avesse un paio di arti artificiali, se ne serviva raramente, Darrel e Charles, semiparalizzati. Sha­ron invece era cieca. Data la sua menomazione, Sharon non poteva seguire gli spettacoli degli altri insegnanti TV, ma ascoltava con aria rapita ogni parola della signorina Boltz.

Come livello di intelligen­za il gruppo era notevolmente superiore alla media, e la si­gnorina Boltz di fronte a loro si sentiva umile e non poco preoccupata. Tuttavia, tutte le preoccupazioni svanirono quando quel primo mattino di lezione si vide davanti le facce luminose dei suoi allie­vi e rivolse loro il suo benve­nuto.

La signorina Boltz aveva due complici nella realizza­zione di quell’impresa: Jim Pargrin, che si occupava per­sonalmente degli aspetti tec­nici della ripresa televisiva e che aveva deciso di mandare davanti alla telecamera tutta la classe, e Lyle Stewart che, felice di poter finalmente in­segnare ad allievi in carne e ossa, veniva nel pomeriggio a fare due ore di scienze e di matematica. La signorina Boltz guidava la classe con polso fermo, insegnando con passione le materie del grup­po letterario. In seguito, se fosse riuscita a continuare il suo insegnamento, avrebbe anche provato a fare qualche ora di lingua straniera. Quel mercoledì fu certo per lei il giorno più bello, da quando aveva fatto ritorno sulla Ter­ra.

Il giovedì mattina un in­serviente le portò un plico con l’intestazione del Mini­stero. La busta conteneva la comunicazione ufficiale della sua destituzione dall’insegna­mento.

— Ne avevo sentito parla­re — disse Jim Pargrin, quan­do lei gli telefonò la notizia,

— Quando avrete il colloquio con la commissione?

— Martedì prossimo.

– Me lo aspettavo. Wil­bings ha ottenuto il permesso per un Trendex speciale. Anzi è ricorso addirittura a un tecnico esterno, e per mag­gior sicurezza ha fatto prele­vare i campioni su duemila casi. Adesso dovrete procu­rarvi un avvocato. Conoscete qualcuno?

— No. Non ho conoscenze sulla Terra. — Sospirò. In quel primo giorno di vero in­segnamento s’era sentita tal­mente felice, che quel brusco scontro con la realtà la lasciò quasi inebetita. — Temo che un avvocato costi parecchio, e io invece in questo momen­to ho bisogno di tutto il de­naro di cui posso disporre.

— Un avvocato che vi assi­sta durante il colloquio con la commissione ministeriale non vi costerà molto. Lasciate fare a me. Vi troverò qualcu­no adatto.

Lei avrebbe voluto prote­stare, ma non ne ebbe il tem­po perché i suoi allievi sta­vano arrivando.

Quel sabato, la signorina Boltz pranzò con Bernard Wallace, il legale che Jim Pargrin le aveva raccoman­dato. Wallace era piccolo, anziano, con gli occhi grigi pe­netranti.

— I miei insegnanti sono stati le persone più simpati­che che abbia conosciuto —disse. — Ma temo che come loro non ce ne siano quasi più. Non so se vi rendete conto che la vostra specie è ormai quasi estinta.

— Su Marte c’erano degli ottimi professori.

— Naturalmente. Le colo­nie hanno una diversa conce­zione del problema dell’inse­gnamento. Qui da noi impera la Scuola Nuova, e non sap­piamo ancora esattamente che conseguenze ne derive­ranno. Il peggio, per il mo­mento, è che i ragazzi non ricevono più nessuna educazione. Gli industriali devono ricominciare tutto da capo per formare il personale. Po­liticamente non so ancora quali saranno i riflessi, con un elettorato in grado di as­similare le varie nozioni in dosi minime, e per di più e­stremamente edulcorate. Per questi motivi, il vostro caso mi interessa in modo partico­lare. Non preoccupatevi del­le spese, perché non ce ne saranno.

— E’ molto gentile da par­te vostra — mormorò la si­gnorina Boltz. — Ma aiutan­do me, un’insegnante priva di ogni prestigio negli ambienti ministeriali, non migliorerete di molto le cose.

— Non vi prometto gran­di risultati — disse semplice­mente Wallace. — Wilbings ha in mano tutte le carte, e può giocarle allo scoperto, mentre voi dovete tenere na­scoste le vostre. Il modo mi­gliore per vincere la contro­versia, infatti, sarebbe di di­mostrare che la Scuola Nuo­va è un cumulo di idiozie, ma questo non potete farlo. Non possiamo attaccare aperta­mente la Scuola Nuova, che è la pupilla degli occhi del Mi­nistero. Per vincere, dobbia­mo battere quei signori sul loro stesso terreno.

Ma allora l’impresa è quasi disperata.

— Francamente, non sarà semplice. — L’avvocato tirò fuori un vecchio orologio d’o­ro. — Comunque, ci pense­rò, e chissà che non riservi a Wilbings qualche sorpresa. Voi, ad ogni modo, occupa­tevi solo del vostro insegna­mento. Per il resto lasciate fare a me.

Quando Wallace se ne an­dò, lei ordinò un altro caffè e lo bevve lentamente, pensosa.

Il lunedì mattina, la signo­rina Boltz ebbe una sorpre­sa. Tre ragazzi e quattro ra­gazze si presentarono a lei, chiedendole di essere ammes­si alle sue lezioni. L’avevano vista alla TV, le spiegarono, e l’avevano trovata interessan­te. Lei ne fu contenta, ma restò alquanto perplessa. Del gruppetto, infatti, uno solo era un suo allievo televisivo, e di conseguenza, dopo aver preso i nomi degli altri, lei dovette rimandarli a casa. Ammise in classe soltanto quello che era effettivamente suo allievo.

Era un ragazzo sui quindici anni, dall’aria abbastanza sve­glia, ma dall’espressione così impenetrabile che lei provò un senso di disagio. Si chia­mava Randy Stump. — Un nome insulso, ma è toccato a me — brontolò il ragazzo. Lei lo interrogò sulle trage­die shakespeariane e lui, per tutta risposta, la fissò a bocca aperta.

Il primo impulso della si­gnorina Boltz fu di rimandar­lo a casa con gli altri, poi si frenò pensando che gli sdol­cinati insegnanti TV, i bril­lanti esponenti della Scuola Nuova, si sarebbero compor­tati esattamente in quel mo­do: l’avrebbero rimandato a casa a guardare la TV nella pace del suo ambiente natu­rale, dove niente sarebbe mai venuto a turbarlo e dove, na­turalmente, non avrebbe mai appreso a vivere assieme agli altri.

«Che insegnante sarei se mi sgomentassi di fronte al primo ostacolo?» si chiese la signorina Boltz.

Randy, intanto, mentre lei lo osservava, si dondolava, con fare impacciato, un po’ su un piede un po’ sull’altro. Il ragazzo era alto almeno tren­ta centimetri più di lei, e fis­sava affascinato la parete die­tro alle sue spalle, come se la trovasse estremamente inte­ressantissima.

Poi, nell’aula, Randy si rin­cantucciò nel banco più lontano dalla cattedra, e lì si irrigidì in un’immobilità ipno­tica. I compagni tentarono invano di attirarlo nella con­versazione: Randy li ignorò costantemente. Ogni volta che la signorina Boltz alzava lo sguardo scopriva gli occhi di Randy che la fissavano inten­ti. Poi le parve di scoprire il perché: il ragazzo seguiva la lezione in aula come se si trat­tasse ancora di un corso alla TV.

L’ora di lezione televisiva andò bene. Si trattava di una discussione su «Le due cit­tà », e l’acutezza dei suoi al­lievi la incantò. Alle undici e un quarto la spia rossa si spen­se, e Jim Pargrin la salutò con un cenno. Lei gli rispose, quindi riprese la lezione di storia. Nel frattempo, conti­nuava a cercare il modo di fare uscire Randy Stump dal guscio televisivo in cui l’ave­vano costretto.

Quando alzò gli occhi, gli allievi fissavano la porta che si era aperta silenziosamente:

— Che cosa sta succedendo qui dentro?

Era Roger Wilbings.

L’ispettore centrale si tolse gli occhiali e se li rinfilò. —Dunque — disse, e i suoi baffi ebbero una contrazione ner­vosa. — Posso chiedere che cos’è questa storia?

Nessuno rispose. La signo­rina Boltz aveva preparato una meditata risposta nel ca­so in cui fosse stata chiamata a rispondere sul suo insegna­mento clandestino, ma quell’irruzione improvvisa la lasciò momentaneamente senza parole.

— Signorina Boltz! — La bocca dell’ispettore si aprì e si chiuse svariate volte, men­tre il funzionario cercava le parole. — Ho visto molti in­segnanti combinare una quan­tità di sciocchezze ma non ho mai visto niente di simile! Sono lieto di avere un’ulterio­re e decisiva conferma della vostra assoluta incompetenza. Non solo siete un’insegnante vergognosamente inetta, ma ora comincio a dubitare anche delle vostre facoltà mentali. Nessun adulto normale porterebbe questi… questi.

S’interruppe. Randy Stum era uscito improvvisamente dal suo stato d’ipnosi. In due salti fu davanti a Wilbings, e con un sogghigno gli disse: — Ritirate quello che avete detto!

Wilbings lo fissò, freddo.

— Torna subito a casa — girò lo sguardo per l’aula. — Tor­nate tutti a casa, subito.

— Non potete obbligarci — disse Randy.

Wilbings lo squadrò dall’alto della sua autorità. —Nessun giovane delinquente mi ha mai…

Randy lo afferrò per le spalle, e prese a scrollarlo energicamente. Gli occhiali di Wilbings, dopo un lungo volo, finirono in mille pezzi. Il funzionario, finalmente riuscì a liberarsi e cercò di colpire Randy con un diret­to. Lo mancò. Ma il colpo di risposta di Randy fece centro in pieno. L’ispettore centrale andò a sbattere contro la ten­da, quindi scivolò lentamente al suolo, mentre il cristallo s’infrangeva e i frammenti cadevano nel corridoio.

La signorina Boltz si chinò su di lui. Randy, immobile lì Vicino, aveva l’aria spaurita e contrita. — Mi spiace tanto, signorina Boltz — balbettò il ragazzo.

— Lo so — disse lei. —Ma, per il momento, farai me­glio ad andare a casa.

Finalmente anche Wil­bings, sorretto da altri, se ne andò. Con grande sorpresa della signorina Boltz, nell’al­lontanarsi dall’ufficio non ag­giunse parola, e si limitò a lanciarle un’occhiata.

Jim Pargrin arrivò con un operaio per sostituire il vetro rotto. — Le cose si mettono male — disse. — Nel collo­quio di domani, Wilbings ci­terà tra gli elementi a vostro carico la lezione di oggi.

— Devo rimandarli a ca­sa? — chiese lei, con ansia.

— No, aspettate un mo­mento. Sarebbe come cedere le armi, non vi pare? Conti­nuate pure, mentre noi sosti­tuiremo il vetro.

Lei ritornò alla cattedra, e riaprì il registro. — Ieri ab­biamo parlato di Alessandro Magno…

I quindici membri della commissione occupavano un lato del tavolo lungo e stret­to. Erano tutti uomini non più giovani, dall’aria solenne, e alcuni erano chiaramente imbarazzati.

Dall’altro lato del tavolo, a un’estremità c’era la signori­na Boltz con accanto Bernard Wallace. Roger Wilbings era seduto all’estremità opposta, e aveva accanto un tecnico dall’aria annoiata, incaricato di registrare la discussione. Un ometto meticoloso, in cui Wallace riconobbe il Sottose­gretario alla Pubblica Istru­zione, entrò nella sala, conferì brevemente con Wilbings, e uscì di nuovo.

— La maggior parte dei funzionari sono persone oneste — le sussurrò Wallace —e sono bene intenzionati. Su questo possiamo contarci. Purtroppo non sono al corrente dei problemi educativi e non si ricordano più di quando erano giovani anche loro.

Il presidente della commissione, seduto al centro, richia­mò l’attenzione dei presenti, e fissò Bernard Wallace.

— Non stiamo facendo un processo — cominciò — ma cerchiamo di stabilire come sono andati in realtà i fatti, in modo che la commissione possa prendere la decisione più opportuna. Non ci proponiamo perciò di affrontare questioni giuridiche.

— E’ un avvocato — sus­surrò Wallace — e bravo, an­che.

— Cominciate pure, dot­tor Wilbings — disse il pre­sidente.

Wilbings si alzò. Aveva un occhio pesto, e faticava a sor­ridere. — La ragione di que­sto colloquio è dovuta al fat­to che Mildred Boltz ha un contratto di tipo 79B, firma­to nell’anno 2022. Come ricorderete, il Ministero si ri­chiamò a tali contratti quan­do…

Il presidente batté sul tavo­lo. — Va bene, dottor Wil­bings. Voi desiderate che la signorina Mildred Boltz ven­ga collocata a riposo d’ufficio per incompetenza professio­nale. Presentate le prove, e vedremo che cosa ha da dire a sua difesa la signorina Boltz. Non abbiamo l’intenzione di passare l’intero pomeriggio qua dentro.

Wilbings s’inchinò cerimo­niosamente. — Sottoporrò dunque alla vostra attenzio­ne quattro indici Trendex di Mildred Boltz, nonché un sondaggio speciale recente­mente autorizzato dal mini­stero.

Le schede fecero il giro dei presenti, e la signorina Boltz si limitò a esaminare il Tren­dex speciale, di cui non ave­va ancora preso visione e che dava un indice: due deci­mi dell’uno per cento.

— Quattro Trendex danno come indice zero, o un in­dice così basso da essere con­siderato come zero disse Wilbings. — Il Trendex 27 costituisce un caso speciale.

Il presidente si protese in avanti. — Ma non è insolito che l’indice di un sondaggio faccia un balzo in avanti così brusco?

— Ho buone ragioni per ritenere che l’indice 27 sia dovuto a frode o a un errore. Devo ammettere, naturalmen­te, che si tratta di un’opinio­ne strettamente personale, e che non ho prove per soste­nere la mia affermazione.

I membri del consiglio mi­nisteriale parlottarono sotto­voce tra loro. Il presidente disse, adagio: — Mi è stato assicurato almeno un mi­gliaio di volte che il Trendex è infallibile. Vi spiacerebe dirci su che cosa fondate que­sta vostra opinione personale?

— Preferirei di no.

— Di conseguenza, non ter­remo conto di tale opinione.

— D’altronde la questione è irrilevante. Se anche tenia­mo conto di quel ventisette, la signorina Boltz, su una me­dia di nove settimane, presen­ta un indice complessivo di poco superiore a cinque.

Bernard Wallace, affondato nella sua poltrona, teneva una mano in tasca, e con l’altra giocherellava con un mazzo di chiavi.

— Non riteniamo che l’in­dice ventisette sia senza im­portanza — disse.

Il presidente aggrottò la fronte. — Vi pregherei di aspettare che Wilbings abbia finito di esporre i fatti.

— Volentieri. Che cosa sta aspettando per farlo?

Wilbings arrossì. — E’ inconcepibile che un insegnan­te esperto abbia un indice medio di zero o di poco supe­riore allo zero. Inoltre, come ulteriore prova dell’incompe­tenza della signorina Boltz, desidero informare il ministe­ro che la detta signorina ha fatto venire senza preventiva autorizzazione una classe di dieci studenti in questo stes­so palazzo, e ha cercato di svolgere delle lezioni regolari durante l’intera mattinata e parte del pomeriggio.

Il fruscio dei piedi e i mor­morii dell’assemblea cessaro­no a un tratto, e gli occhi di tutti si concentrarono sul­la signorina Boltz. Wilbings, prima di continuare, attese che quel silenzio profondo avesse prodotto il suo effetto.

— Non intendo ripetere dinanzi a voi quali possono essere gli effetti deleteri di questo antiquato metodo pedagogico, perché so che tutti ne siete al corrente. Qualora i fatti noti richiedessero una prova ulteriore, posso presentarvi, nella mia stessa persona, dei danni che possono derivare agli allievi da tale forma di educazione. Io, infatti sono stato assalito da uno di quei giovani delinquenti presenti alla lezione di cui sopra. Per fortuna sono riuscito a scoprire in tempo questo pericoloso attentato rivolto contro i nostri giovani, prima che gli effetti di tale insegnamento non autorizzato dal Ministero diventassero irreparabili. L’immediato ritiro dal servizio della professoressa in questione porrà un termine a tali abusi. Ecco, signori, il nostro caso.

Il presidente disse: — Stentiamo a crederlo, signorina Boltz. Vi spiacerebbe spiegarci perché…

Bernard Wallace intervenne: —  E’ il nostro turno di parlare?

Il presidente ebbe una bre­ve esitazione, si guardò attorno in cerca di un consiglio, ma, non trovando aiuto, dis­se: — Parlate pure.

— Una domanda, signori. Quanti fra voi sono stati edu­cati, sia nelle scuole elemen­tari che nelle secondarie, se­condo i metodi deleteri di cui ci ha parlato, un momento fa, il dottor Wilbings? Alzate le mani per favore, e rispondete con sincerità. Otto, dieci, un­dici. Undici su quindici. Gra­zie. Voi, signori, attribuite il vostro attuale stato di degra­dazione all’educazione che a­vete ricevuto allora? — I membri della commissione sorrisero. — E ora, a voi, dot­tor Wilbings. Voi parlate co­me se ognuno di noi conosces­se a fondo gli effetti pernicio­si dell’insegnamento in clas­se. Siete forse un’autorità in materia?

— Conosco a fondo tutti gli studi che sono stati con­dotti in questo campo — ri­spose Wilbings,—secco.

— Avete esperienza diret­ta di quel tipo di insegna­mento? Avete mai insegnato in quelle particolari condi­zioni?

— Naturalmente no!

— Dunque, non avete una esperienza diretta. Tutto quello che sapete sui presunti effetti deleteri di quel sistema pedagogico l’avete appreso dagli scritti di qualche teorico inconsistente.

— Avvocato!

— Lasciamo stare. In linea generale la mia affermazione è esatta. Tutto quello che sa­pete in realtà…

— Sono pronto ad accetta­re le conclusioni a cui sono giunti in questo campo gli specialisti più autorevoli.

— E questi specialisti au­torevoli hanno diretta espe­rienza dell’insegnamento in classe?

— Se sono specialisti…

Wallace batté sul tavolo. —Non divaghiamo — scattò. —Il problema è se quegli spe­cialisti conoscono per espe­rienza diretta l’argomento che trattano. Allora?

— Non saprei dire con pre­cisione su quali basi fondino le loro conclusioni.

— Se vi porto qui in aula un’autorità in materia, con anni di esperienza effettiva e di studio sul metodo di inse­gnamento in classe, siete di­sposto ad accettare le conclu­sioni di tale studioso per quanto riguarda l’effetto del metodo in questione?

— Sono sempre stato di­sposto a tenere nella giusta considerazione l’opera di uno studioso autorevole — disse Wilbings.

— E voi, signori?

– Non siamo competenti in campo pedagogico — ri­spose il presidente della com­missione — e di conseguen­za ci rifacciamo al parere de­gli esperti.

— Benissimo. Allora vi presenterò la signorina Mil­dred Boltz, che con i suoi ven­ticinque anni di esperienza su Marte deve indubbiamen­te essere considerata tra le persone più autorevoli per quanto riguarda l’insegna­mento in classe. Signorina Boltz, l’insegnamento a grup­pi ha mai avuto effetti dele­teri sui suoi allievi?

— Assolutamente no —disse la signorina Boltz. — In venticinque anni di insegna­mento non ricordo neppure un solo caso in cui l’insegna­mento in classe non sia stato benefico per l’allievo. D’altra parte, l’insegnamento alla TV…

S’interruppe, perché Walla­ce le aveva dato una violenta gomitata.

— Questo può bastare, per quanto riguarda l’ultima par­te delle affermazioni del dottor Wilhings — disse Walla­ce. — La signorina Boltz è un’esperta nel campo dell’in­segnamento diretto. Nessuno di noi, presenti in questa sede, è in grado di mettere in discussione il suo giudizio su tale argomento. Se la signori­na ha riunito dieci allievi, evidentemente sapeva che cosa faceva. Ritengo personalmente che sia un bene che il Ministero annoveri tra il suo personale un’esperta di insegnamento diretto. Il dottor Wilbings non è del mio pa­rere, ma voi, signori della commissione, forse desiderere­ste approfondire questo pun­to. E ora passiamo a quell’as­surdità che è il Trendex.

Wilbings disse, freddo: —I Trendex non sono assurdi­tà.

— Forse potrei dimostrarvi il contrario, ma non ho vo­glia di perdere tempo. Secondo voi, dunque, l’indice Trendex 27 è dovuto a frode o a errore. Come sapete che gli altri Trendex non sono frut­to di inganno o di erro­ri? Prendiamo quest’ultimo Trendex, quello speciale. Co­me fate a sapere che l’indice risponde a verità?

— Poiché siete entrato in argomento — disse Wilbings — dirò che la signorina Boltz è amica di uno dei tecnici addetto ai Trendex, che è quindi in grado di variare a suo piacere gli indici. Questo signore sapeva che la signori­na Boltz stava per essere li­cenziata, e di colpo, e solo per una volta, l’indice è sali­to a un buon livello. Le cir­costanze parlano da sole.

— Per quale motivo, inve­ce, siete tanto sicuro che l’ul­timo sondaggio sia assoluta­mente privo di errori?

— Perché ho chiamato un tecnico di mia fiducia che ha eseguito personalmente il son­daggio.

— Ah, ecco che ci siamo —disse Wallace con disprezzo. – Wilbings vuole a tutti i costi che la signorina Boltz sia licenziata. Ma non ha la certezza assoluta che il Tren­dex normale eseguito dai tec­nici del Ministero dia i risul­tati da lui sperati, e quindi chiama un tecnico suo ami­co, uno sul quale può conta­re, perché gli fornisca gli in­dici che rispondano ai suoi desideri. Ora, se un compor­tamento del genere non fa na­scere il sospetto che siano in gioco la malafede e l’errore…

I vetri alle finestre tremaro­no in seguito alla reazione di Wibings. Il funzionario scat­tò in piedi urlando. Il presi­dente batté sul tavolo per ri­portare un po’ d’ordine. I membri della commissione presero a discutere animatamente fra loro.

— Signori della commis­sione — disse Wallace quan­do, finalmente, riuscì a farsi sentire. — Io non sono un’au­torità in fatto di Trendex ma vi posso assicurare che questi cinque sondaggi, e le circo­stanze in cui sono stati esegui­ti, non ci aiuteranno certo a mettere in chiaro la situa­zione. A mio parere, c’è un sistema migliore per scoprire la verità. In questo momen­to, secondo me, nessuno di noi sa con certezza se la signo­rina Boltz sia o no competen­te in materia. Vediamo quin­di di accertarcene, ricorren­do naturalmente a un altro Trendex, ma stavolta eseguia­mo i sondaggi su tutti gli al­lievi della signorina Boltz. Non posso promettere niente, ma se i risultati di tale son­daggio confermeranno quelli dei precedenti Trendex, allo­ra sono disposto a consigliare alla signorina Boltz di dare immediatamente le dimissio­ni dall’incarico.

— La proposta mi pare sensata e ragionevole — dis­se il presidente. — Dottor Wilbings, fate venire Pargrin, e vediamo se la cosa è fattibile.

La signorina Boltz si ab­bandonò contro lo schienale della poltrona, fissando triste­mente il piano del tavolo. Si sentiva avvilita. Il sondaggio suggerito da Wallace avrebbe sicuramente confermato i Trendex precedenti, toglien­dole ogni possibilità di dife­sa.

Finalmente Pargrin entrò in sala, evitando di guardare dalla sua parte. — La cosa è possibile — disse, quando il presidente gli ebbe spiegato di che si trattava. — Bisogne­rà buttare all’aria tutto lo schedario, e il prossimo Tren­dex uscirà con ritardo, ma se è importante lo faremo senz’altro. Per domani, va bene?

— Va bene, domani, per voi, dottor Wilbings? — chie­se il presidente.

— Quando si tratta della signorina Boltz. non mi fido dei sondaggi fatti dai tecnici dell’ufficio.

Pargrin inarcò le sopracci­glia: — Non so che cosa vo­gliate insinuare, ma se avete dei dubbi, mandate un tecni­co di fiducia che collabori con i nostri. Dato il lavoro extra di cui dovranno sobbarcarsi, i miei ragazzi saranno certo soddisfatti.

— Siete d’accordo, dottor Wilbings?

Wilbings accennò di sì. —Perfettamente d’accordo.

— Benissimo. La lezione della signorina Boltz finisce alle undici e un quarto. Si possono avere i risultati già per le undici e mezzo? D’ac­cordo, allora. La commissio­ne si riunirà domani alle un­dici e mezzo per decidere in merito alla questione.

La riunione si sciolse, Ber­nard Wallace batté sulla spal­la della signorina Boltz, sus­surrandole in un orecchio: —Non preoccupatevi di niente. Fate solo una bella lezione, domani.

La signorina Boltz ritornò in classe, dove, per il momen­to, la sostituiva Lyle Stewart.

— Com’è andata? — le chiese Stewart.

— Non è ancora finita —disse lei — ma temo che non ci siano molte speranze. Domani, forse, sarà l’ultimo giorno di lezione, quindi vediamo di fare oggi il più possibile.

La lezione alla TV, di mer­coledì mattina, fu certo una delle più brillanti della signo­rina Boltz. Gli allievi rispose­ro con slancio, e mentre li os­servava, lei pensava con tri­stezza agli innumerevoli al­lievi che andavano perduti, seguendo le inutili lezioni te­nute alla TV da giocolieri o da ragazze in bikini. La spia rossa si spense, e Lyle Ste­wart entrò nello studio. — È andata molto bene — disse.

— Siete stati bravissimi —disse la signorina Boltz alla sua classe.

Sharon, l’allieva cieca, dis­se con voce venata di pian­to: — Ci direte come sono andate le cose, vero?

— Non appena lo saprò —promise la signorina Boltz, sforzandosi di sorridere, e uscì in fretta dallo studio.

Mentre percorreva a passo svelto il corridoio, una figura magra, alta e pallida, le ven­ne incontro. — Randy! — e­sclamò lei. — Che cosa fai qui?

— Mi spiace tanto, signo­rina Boltz. Sono davvero spiacente, e non lo farò mai più. Posso tornare in classe con gli altri?

— Sarei ben contenta di averti, ma temo che ormai non ci sarà più lezione.

Randy parve sbalordito. —Non ci sarà più lezione?

Lei scrollò la testa. — Temo proprio che sarò licenzia­ta, bocciata, come dite voi ra­gazzi.

Lui strinse i pugni, mentre le lacrime gli scendevano giù per le guance. La signorina Boltz cercò di consolarlo, e so­lo dopo un momento si rese conto del perché il ragazzo piangeva. — Randy! — disse allora. — Non è colpa tua se sarò licenziata. Tu non c’entri assolutamente.

— Ma noi non permettere­mo che vi mandino via —singhiozzò il ragazzo. — Non lo permetteremo.

— Bisogna obbedire alle leggi, caro Randy.

— Ma loro non vi licenzie­ranno. — La faccia di Randy s’illuminò. — Siete la miglio­re insegnante che io abbia mai avuto. Io so che loro non vi manderanno via. Posso tor­nare in classe?

— Se domani ci sarà le­zione, vieni pure, Randy. Ma adesso devo andare, altrimen­ti arriverò in ritardo.

Era già in ritardo quando finalmente arrivò a pianterreno. Fece di corsa tutto il cor­ridoio fino alla sala dov’era riunita la commissione, e si fermò dinanzi alla porta chiu­sa. Il suo orologio segnava mezzogiorno meno un quarto.

Bussò timidamente, ma non ci fu risposta.

Bussò ancora, e alla fine apri la porta.

La stanza era vuota. Den­tro non c’era nessuno, né i membri della commissione, né i tecnici, né Wilbings e nemmeno Wallace. Dunque era tutto finito, e loro non si erano neanche fermati per comunicarle l’esito.

Si asciugò gli occhi con la manica. « Coraggio » si disse, mentre si allontanava.

Mentre si dirigeva verso il corridoio, fu raggiunta da Bernard Wallace. L’avvocato era tutto sorridente. — Mi stavo chiedendo che cosa vi avesse trattenuta — disse. —Ero andato a cercarvi. Avete sentito la notizia?

Lei scrollò la testa. — Non so niente.

— Il vostro Trendex è 99,2. Wilbings, quando l’ha visto, per poco non ha sfon­dato il soffitto, col salto che ha fatto. Avrebbe voluto grida­re: «È falso! ». Ma non ha osato, perché il Trendex era stato fatto alla presenza del suo tecnico. La commissione, dopo aver dato un’occhiata al sondaggio, ha dichiarato chiu­so il caso. Credo che se non avessero avuto tan­ta fretta, avrebbero addirittu­ra fatto fuori Wilbings.

La signorina Boltz rimase senza fiato, e dovette appog­giarsi al muro. — Non è pos­sibile!

— Ma è così. Abbiamo combinato tutto Jim e io. Ab­biamo controllato uno per uno i nomi dei vostri allievi e abbiamo mandato a ognuno questa lettera: «Mercoledì ci sarà una lezione speciale, interessantissima. Non perdetela ». E infatti, pochissimi sono mancati all’appuntamen­to. Wilbings si è messo nelle nostre mani e noi l’abbiamo servito a dovere.

— No — disse la signorina Boltz scrollando la testa, con un sospiro. — È inutile finge­re. Vi sono molto riconoscen­te, ma sono sicura che, al prossimo Trendex, Wilbings ricomincerà da capo.

— Ammetto che si è trattato di un artifizio — disse Wal­lace — ma spero che gli ef­fetti siano duraturi. La gene­razione giovane non ha mai conosciuto l’insegnamento di­retto, com’è quello che tene­te voi. Il primo giorno avete parlato di Marte, delle scuo­le di lassù, e li avete affasci­nati, risvegliando la loro at­tenzione. Jim me ne ha parla­to, e allora abbiamo deciso che, trasmettendo per TV le lezioni della vostra classe, a­vremmo suscitato l’interesse degli allievi. Wilbings ha pre­levato il Trendex speciale pri­ma che cominciaste le vostre lezioni con la classe, ma dopo di allora Jim e io abbiamo seguito, giorno per giorno, il vostro indice, e ci siamo ac­corti che stava salendo. Ieri era già al di sopra del dieci, e ora che tutti i vostri allievi sanno di che si tratta penso che farà un notevole balzo in avanti, per poi rimanere co­stante. Dunque, niente preoc­cupazioni. Contenta?

— Molto contenta, e mol­to riconoscente.

— Ancora una cosa. Il pre­sidente della commissione a­vrebbe piacere d’intrattenersi con voi a proposito delle vo­stre lezioni. Ieri sera sono sta­to a cena con lui, e gliene ho accennato. Ritengo che nutra qualche dubbio a proposito dei metodi della Scuola Nuo­va. Non riusciremo, natural­mente, a eliminare dall’oggi al domani la scuola per TV, ma, per lo meno, si può in­cominciare a fare qualche cosa. Adesso devo andare, ma mi terrò in contatto con voi.

Si allontanò, giocherellan­do come al solito con le chia­vi.

Lei si voltò, e vide Jim Pargrin che le veniva incon­tro.

Gli afferrò una mano, e gliela strinse. — Grazie. Devo tutto a voi.

— Non dovete niente a nessuno tranne che a voi stes­sa. Sono andato a informare la vostra classe. Stanno festeg­giando l’avvenimento.

— Santo cielo, speriamo che non rompano niente!

La signorina Boltz si dires­se di corsa verso il suo ufficio, per arrivare in tempo a prendere parte alla gioia dei suoi allievi. Mentre correva notò che la porta del suo ufficio era socchiusa, e che qualcuno fa­ceva capolino. A un tratto una figura svelta spalancò l’uscio e schizzò via. Era Ran­dy Stump.

Lei si fermò di botto. «Randy!» mormorò tra sé.

Ma che cosa era andato a fare il ragazzo nel suo uffi­cio? In quella stanza non c’era niente, tranne qualche qua­derno, gli appunti e… la sua borsa! Aveva lasciato la bor­setta sul tavolo.

«Randy!» ripeté la signo­rina Boltz, quindi aprì la porta e guardò dentro. E a un tratto scoppiò a ridere e in­sieme a piangere, e mentre si appoggiava alla porta, escla­mò: — Ma come mi era ve­nuta un’idea del genere?

La borsetta era sempre sul tavolo, e posata accanto c’era una mela enorme che luccicava debolmente nella penom­bra.

Emergenza COVID-19 – personale ATA e presenza in servizio

11 marzo 2020

Al Dirigente Scolastico Scuole in Indirizzo

Alle RSU dell’Istituto

Agli Uffici Scolastici Provinciali e Regionali

Ogg: Emergenza COVID-19 – personale ATA e presenza in servizio – NOTA 323 del 10/03/2020

Si ha notizia che in alcune Istituzioni Scolastiche si stia autorizzando, o addirittura in alcuni casi obbligando, il personale ATA (in particolare i collaboratori scolastici) a presentare richiesta di ferie o di recuperi compensativi, al fine di ridurre la prestazioni lavorativa, in ottemperanza ai provveddimenti governativi.

Si richiamano, a tal proposito, alcuni passi significativi della Nota MIUR prot. n. 323 del 10 marzo 2020, con oggettoPersonale ATA. Istruzioni operative”, che segue laNota Miur prot. n. 279 del MIUR dell’8 marzo 2020.

I DPCM, attuativi del DL n. 6/2020, perseguono l’obiettivo di limitare allo stretto necessario lo spostamento delle persone al fine di contenere la diffusione dell’epidemia Covid-19. Per cui ogni accortezza che si indirizzi in questa direzione non solo è lecita e legittima, ma è anzi doverosa.

Ferma restando la necessità di assicurare il regolare funzionamento dell’istituzione scolastica, nella condizione di sospensione delle attività didattiche in presenza, ciascun Dirigente scolastico concede il lavoro agile al personale amministrativo, tecnico e ausiliario (ove possibile rispetto alle mansioni) delle istituzioni scolastiche. È comunque da disporsi l’adozione di misure volte a garantire il mantenimento dell’attività essenziale delle istituzioni scolastiche, adottando ogni forma di gestione flessibile del lavoro.

Il Dirigente scolastico, rispetto alle prestazioni dei collaboratori scolastici, dei cuochi, dei guardarobieri e degli infermieri, constatata la pulizia degli ambienti scolastici e assicurandosi che sia garantita la custodia e sorveglianza generica sui locali scolastici, limita il servizio alle sole ulteriori prestazioni necessarie non correlate alla presenza di studenti, attivando i contingenti minimi stabiliti nei contratti integrativi di istituto, ai sensi della legge 12 giugno 1990, n. 146, ovvero con provvedimento datoriale, nel caso di assenza di tale strumento.Tale decisione, viste le mansioni previste per questi profili dal CCNL, discende dalla sospensione delle lezioni in presenza prevista dal DPCM, nonché dalla situazione di emergenza per la quale vi è la necessità di contenere il più possibile gli spostamenti per ragioni lavorative.Solo dopo che il Dirigente scolastico abbia verificato che periodi di ferie non goduti da consumarsi entro il mese di aprile possano sopperire alla mancata prestazione lavorativa, può farsi ricorso alla fattispecie della obbligazione divenuta temporaneamente impossibile (art. 1256, c. 2, c.c.). La norma di cui all’art. 1256, c. 2, c.c. entra in rilievo in tutti i casi in cui la prestazione lavorativa non sia possibile in modalità di lavoro agile, sempre che sia garantito il livello essenziale del servizio”

Con la nota del MIUR si intende, sulla base dell’emergenza in atto, giustamente tutelare anche la salute del personale ATA in servizio nelle scuole in cui sono sospese le sole attività didattiche, prevedendo la presenza in servizio del personale in base a due seguenti criteri:

garanzia della pulizia degli ambienti scolastici e della custodia e sorveglianza generica sui locali scolastici;

contingenti minimi stabiliti dai contratti integrativi d’istituto, ai sensi della legge 12 giugno 1990, n. 146, che, laddove presenti, costituiscono un riferimento imprescindibile.

E’ chiaro, quindi, che le/i Dirigenti Scolastici, sentite le RSU, potranno organizzare i servizi amministrativi e tecnici anche a distanza (con la disponibilità del personale), mantenere il minimo di presidio indispensabile negli uffici e dovranno prevedere la presenza in servizio del personale collaboratore scolastico solo nei numeri indispensabili a garantire l’apertura e la funzionalità delle sedi scolastiche aperte (quelle con la presenza degli uffici) anche con una turnazione del personale.

Anche il riferimento all’informazione della RSU va intesa come informazione preventiva, tale da permettere alla RSU stessa un ruolo attivo di interlocuzione e di proposta. Si ricorda anche che la flessibilità oraria del personale Ata è materia di contrattazione, in base all’art. 22 c. 4 lett. C6 del CCNL 2016 18.

Riteniamo, quindi, legittime e opportune le seguenti indicazioni per Dirigenti e le RSU:

Per quanto riguarda il personale amministrativo e tecnico si prevede il lavoro agile: siamo consapevoli, però, che molte mansioni non potranno essere svolte a casa quindi si propone che, anche per questo personale, vengano attivati i contingenti minimi stabiliti nei contratti integrativi di istituto, ai sensi della legge 12 giugno 1990, n. 146, quindi prevedendo una turnazione e garantendo in ogni caso il rispetto delle norme relative al distanziamento.

La nota prot. n. 323 del 10 marzo 2020 chiarisce definitivamente che, in via prioritaria, il personale che usufruirà della turnazione, utilizzerà il periodo di ferie non godute, ma che avrebbe dovuto godere entro il 30 Aprile 2020.

Negli altri casi, cioè ferie già godute oppure usufruite durante il primo periodo di emergenza, il personale tecnico, amministrativo e ausiliario che non espleterà il proprio ordinario servizio, stante l’eccezionalità della situazionee ai sensi dell’art. 1256, c. 2, del codice civile, non dovrà recuperare in alcun modo l’orario di servizio non prestato e non dovrà presentare alcuna richiesta di ferie o recuperi compensativi.

Lo stesso principio va seguito per il personale Ata con contratto a tempo determinato: laddove, come nella maggior parte dei casi, non abbia maturato ferie va applicato l’art. 1256 c. 2 c.c., quindi senza obbligo di recupero e men che mai di richiesta ferie.

Si fa notare che, nel caso si verifichi nella scuola un contagio da Coronavirus o ancor più una situazione di malattia conclamata, il Dirigente scolastico che non abbia scrupolosamente ottemperato alle indicazioni ministeriali potrebbe essere considerato responsabile sia civilmente che penalmente.

Cobas Scuola Bologna